Tom Pidcock (Ineos Grenadiers) saavutti ensimmäisen voittonsa sateenkaaripaidassa X20 Trofee Kortrijk -kilpailussa lauantaina, mutta maailmanmestarilla ei ole aikaa levätä laakereillaan. Sunnuntaina hän kohtaa Mathieu van der Poelin (Alpecin-Deceuninck) ensimmäistä kertaa tänä talvena, kun hollantilainen aloittaa cyclocross-kampanjansa Hulstin maailmancupissa.Nähtäväksi jää, miten Van der Poel suoriutuu talven ensimmäisestä kilpailustaan, kun otetaan huomioon, että jopa Pidcock tarvitsi viime viikonloppuna yhden kilpailun päästäkseen vauhtiin. Sijoituttuaan seitsemänneksi kauden debyytissään Superprestige Merksplas -kilpailussa Pidcock voitti mekaaniset ongelmat ja sijoittui toiseksi Overijsen maailmancupissa seuraavana päivänä.Pidcockin kunto näytti nousevan huippuunsa Kortrijkissa lauantaina, jossa hän ajoi yksin voittoon. Jälkikäteen tehdyssä pikahaastattelussa britti vihjasi, että Van der Poel tulee todennäköisesti iskemään Hulstissa: ”Varmasti voimme odottaa hyvää Mathieuta. En ole aivan varma, mistä lähtöruudusta hän lähtee, mutta varmasti voimme odottaa hänen olevan hyvä.” Pidcock sanoi. ”Van der Poel oli loukkaantumisen vuoksi poissa, kun Pidcock voitti viime kauden Hulstin maailmancupin. Toinen cyclocrossin suuren kolmikon jäsen, Wout van Aert, jää tällä kaudella Hulstin ulkopuolelle, sillä Jumbo-Visma-kuljettaja aloittaa talvensa vasta 4. joulukuuta Antwerpenissä.Lauantain kilpailussa Kortrijkissa Pidcock vietti yli puolet kilpailusta yksin kärjen ulkopuolella, vaikka hänen etumatkansa takaa-ajajiinsa Lars van der Haariin (Baloise Trek Lions) ja Eli Iserbytiin (Pauwels Sauzen – Bingoal) ei koskaan ylittänyt 17 sekunnin rajaa. ”Sain hieman etumatkaa, mutta en pystynyt kasvattamaan sitä”, hän sanoi. Pidcock sanoi. ”Tiesin tavallaan, että jos nuo kaksi tulisivat yhteen, he ajattelisivat kokonaiskilpailua, ja tosiaan, kun he tulivat yhteen, sain hieman suuremman eron. Kilpailu oli kova, samanlainen kuin viime lauantaina. Mutta paljon parempi kuin se [for me]. ”Olin tällä viikolla hieman väsynyt ja vähän huonossa kunnossa. Sää on kylmennyt, ja on hyvä, että tunsin oloni tänäänkin hyväksi.” Pidcock on aloittanut cyclocross-kautensa hieman aikaisemmin kuin vuonna 2021, jolloin hän kiinnitti numeron vasta joulukuun puomilla. ”Tunnet itsesi tyhmäksi joka kerta, kun osallistut vuoden ensimmäiseen kilpailuun.” Pidcock vitsaili sitten seitsemännen sijansa jälkeen. Lauantaina hän myönsi, että hänen kuntonsa oli kehittyneempi kuin viime vuonna tähän aikaan. ”Luulen, että tänä vuonna olen varmasti paremmassa kunnossa. Mielestäni osoitti sen viime viikolla, vaikka se ei ollutkaan voitto, sillä Michael [Vanthourenhout] Hän osoitti, kuinka hyvä hän on näillä radoilla”, sanoi Pidcock. ”Mielestäni jokainen päivä, jolloin pääsen ajamaan kilpaa tässä pelipaidassa, on nautinnollinen ja mukava kokemus. Kaikki fanit tukevat minua hienosti Belgiassa, ja siksi yritän opetella myös hieman flaamia. Taidan nauttia tästä talvesta.”