Trek-Segafredon tiimipäällikön Luca Guercilenan mukaan 23-vuotias Natnael Tesfatsion on ehkä vasta liittynyt amerikkalaiseen joukkueeseen, mutta he ovat seuranneet häntä jo lähes kahden kauden ajan. ”Hän oli urheilija, joka ilmestyi tutkallemme vajaat kaksi vuotta sitten, koska näimme vuonna 2021, että hän menestyi hyvin ja oli hyvin johdonmukainen”, sanoo Guercilena. Guercilena kertoo Cyclingnewsille joukkueen äskettäisellä harjoitusleirillä Espanjassa: ”Joten otimme nopeasti yhteyttä, koska uskomme, että jos hän onnistuu sopeutumaan hyvin joukkueeseen, eikä ole mitään syytä, miksi hän ei sopeutuisi, hän on sellainen ajaja, joka voi saada todella suuria tuloksia tulevaisuudessa.” ”Hän on osa tärkeää afrikkalaisten ajajien sukupolvea, johon kuuluu sellaisia kavereita kuin Ghebre. [Trek-Segafredo teammate Amanuel Ghebreigzabhier] jotka ovat erittäin lahjakkaita ja jotka voisivat pian alkaa tehdä samanlaista massiivista tuloaan kuin eteläamerikkalaiset edellisinä vuosikymmeninä. Ja itse asiassa muiden afrikkalaisten ajajien kanssa näin on jo käymässä.” Cyclingnews puhui Natnael Tesfatsionin kanssa hänen muotoutumisvuosistaan ammattilaisena ja siitä, mihin hän jatkaa tästä eteenpäin.Cyclingnews: Olit Dimension Data Continental -tiimissä vuodesta 2019 vuoden 2020 loppuun. Miten ja miksi allekirjoitit sopimuksen heidän kanssaan?Natnael Tesfatsion: Vuonna 2018, kun kilpailin Kiinassa Team Eritrean kanssa Qinghai-järven kierroksen ja Fuzhoun kierroksen kaltaisissa kilpailuissa, pärjäsin hyvin ja sain hyviä tuloksia. Dimension Data näki, mitä olin tekemässä, ja he puhuivat minulle. [fellow pro] Natnael Berhane, joka on myös Eritreasta. Sitten hän puhui minulle, ja se oli siinä.CN: Siitä se sitten jatkui Drone Hopper-Androni GiocattoliMiten se tapahtui?NT: Suunnitelmana oli jatkaa Dimension Datassa, mutta heidän WorldTour-tason tiimissään. [in 2021]. Kaaduin kuitenkin pahasti Hollannissa käydyssä kilpailussa, loukkasin polveni pahasti ja olin kaksi kuukautta kotona ilman harjoittelua. Dimension Data sanoi, että olisi parempi, jos pysyisin Continental-tason joukkueessa vielä vuoden, mutta halusin heti siirtyä korkeammalle tasolle.Puhuin siis managerini Massimiliano Morin kanssa, ja haluan kiittää häntä siitä, mitä hän teki auttaakseen minua, sillä hänen ansiostaan sain paikan Drone Hopper-Androni Giocattolissa.CN: Drone Hopperin kokoonpanossa on aina paljon eri kansallisuuksia, joten tiimi on mielenkiintoinen.NT: Mukana oli kolumbialaisia, italialaisia, yksi eritrealainen, argentiinalaisia, ukrainalaisia, romanialaisia… hyvin erilaisia ratsastajia. Asuin Toscanassa, Luccassa, mutta nyt olen muuttanut tänä vuonna läheiseen Vinciin. Koko alue on muutenkin loistava harjoittelualue.CN: Mitä eroja Dimension Datan ja Drone Hopperin välillä oli?NT: Suurin ero oli kieli. Dimension Datassa puhuimme jatkuvasti englantia, kun taas Drone Hopperissa puhuimme italiaa, enkä ollut siinä kovin hyvä. Ymmärrän sitä, mutta en puhu sitä kovin hyvin. Trekissä, jossa englanti on äidinkieli, se on ihanteellista.Tunnen myös jo joitakin kuljettajia tiimissä, mikä on aina suuri apu. Heillä on myös jo yksi eritrealainen [Amanuel Ghebreigzabhier], Antonio Tiberi ajoi kanssani Continental-tasolla ja Filippo Baroncini. Tunnen siis italialaiset kaverit melko hyvin. Mutta nyt olen tavannut melkein kaikki.CN: Miksi Trek kiinnostui sinusta?NT: Minulla oli todella hyvä kausi 2022, voitin Ruandan kiertueen toisen kerran ja olin toinen Giro dell’Appenninossa, joten he puhuivat managerini kanssa. Lisäksi olin jo vuosia haaveillut ajavani kilpaa Trekin kanssa, sillä lapsena minulla oli Trek-pyörä. Olen siis aina pitänyt niistä. CN: Missä päin Eritreaa vartuit?NT: Asmarassa, pääkaupungissa. Se on hyvää harjoittelua ja asun hyvin korkealla, 2700 metriä merenpinnan yläpuolella, olen siellä perheeni kanssa. ja siellä on erittäin hyvä sää, joten se on hyvä pyöräilylle.Tietenkin, kun näin, mitä eritrealaiset ajajat, kuten Daniel Teklehaimanot, Merhawi Kudus (EF Education-EasyPost) ja Berhane (Beykoz-Team Turkki), tekivät… aloin seurata heitä tarkasti, erityisesti Tekleä, ja ajoin pyörällä vielä enemmän.CN: Onko sinulla muita erikoisuuksia kilpaurheilijana sen lisäksi, että olet hyvä vuoristossa?NT: Kyllä, pystyn vähän spurttaamaan. Mutta aika-ajoni ei ole hyvä.CN: Entä harrastatko muita urheilulajeja?NT: Pidin jalkapallosta, keskikentällä tai vasemmalla laidalla pelaamisesta kuten Cristiano Ronaldo – olen hänen suuri faninsa. Mutta isäni pitää paljon pyöräilystä, ja aloitin pyöräilyn 13-vuotiaana. Se on aika myöhäinen ikä, tiedän sen, mutta olin erittäin hyvä. Ensimmäisessä kisassani olin kuudes, ja siitä se sitten lähti.CN: Olitko hyvä oppilas englannin oppimisen lisäksi?NT: Lintsasin aina tunneilta pyöräilläkseni. Jos haluaa olla hyvä pyöräilijä, ei tarvitse käydä niin paljon koulua. Lopetin koulun yhdellätoista luokalla, 18-vuotiaana, ja olisin voinut jatkaa koulua, mutta halusin keskittyä pyöräilyyn.Mutta en oikeastaan ajatellut tulevaisuuttani. Nuorena ajattelee, että ”hei, minusta tulee lääkäri” tai ”hei, minusta tulee lentäjä”, mutta ei ajattele niin tarkkaan. Sitä varten on oltava hyvä pää. Niinpä aloin miettiä pyöräilyä.CN: Miten tästä eteenpäin?NT: Ensi vuonna hyvä tulos olisi etappivoitto isossa kilpailussa, kuten Giro d’Italiassa, jonka olen jo voittanut kahdesti, tai kova klassikko. Tai ehkä jonain päivänä voin tehdä jotain MM-kisoissa, jos heillä on kiipeilijöille sopiva reitti.