Uuden sukupolven cyclocross-tähdet hallitsevat tämän vuoden naisten UCI Cyclo-crossin maailmancup-sarjaa ja ovat voittaneet kaikki kahdeksan osakilpailua, mukaan lukien viimeisimmän Antwerpenissä sunnuntaina ajetun osakilpailun. Vain 20-vuotiaat hollantilaiset Fem Van Empel, Puck Pieterse ja Shirin Van Anrooij ovat jakaneet kilpailuvoitot. Vaikka viime kauden MM-voittaja Lucinda Brand on ollut sivussa kädenmurtuman ja nyt sairauden takia, nuoret ovat osoittaneet armotonta vauhtia. Maailmanmestari Marianne Vos on myös kamppaillut rikkoakseen heidän ylivaltaansa, sijoittuen yhdeksänneksi Euroopan mestaruuskilpailuissa ja viidenneksi ainoassa maailmancupin kilpailussaan sen jälkeen, kun hän palasi maantieajosta. Oltuaan selvästi vahvin avauskilpailujen eliittikilpailuissa Van Empel nousi alle 23-vuotiaiden sarjasta eliittiluokkaan EM-kilpailuissa. Vaikka Van Empel kärsi rengasrikosta, hän palasi takaisin ja voitti ensimmäisen eliittimestaruutensa, kun taas Pieterse voitti alle 23-vuotiaiden kruunun.Voitettuaan seitsemän kauden kahdeksasta ensimmäisestä eliittikilpailustaan Van Empel kärsi ensimmäisen tappionsa Bergenissä Van Anrooijin yllätyshyökkäyksen seurauksena. Pieterse osoitti sitten teknisiä taitojaan voittaessaan Overijsen ja voitti myös viime viikolla Hulstissa Van Empelin kaaduttua. Kolmikko oli jälleen hallitseva Antwerpenin maailmancupissa sunnuntaina, kun se ajoi avaussuoralla selvästi vanhempien kilpailijoidensa edelle. Lopulta Van Empel, joka ajaa ensi kaudella Jumbo-Vismalle maantiellä, hallitsi radan hiekkaosuudet ja karkasi Pieterseltä ja otti kauden yhdeksännen eliittivoittonsa. ”Puck oli myös todella vahva. Olimme molemmat todella vahvoja tänään”, sanoi Van Empel laajennettuaan maailmancupin kokonaisjohtoaan Antwerpenin kierroksella. ”Mutta onneksi pääsin ensimmäisenä maaliin. Oli helpotus, että pystyin voittamaan jälleen maailmancupissa.” Kilpailijoidensa kannalta huolestuttavaa on, että Van Empel käytti marraskuun maailmancupin osakilpailuja osana harjoitusohjelmaansa, mutta saavutti silti kolme toista sijaa. ”Sanoin etukäteen, että marraskuu on harjoittelua varten, joten olen erittäin tyytyväinen”, Van Empel sanoi.

Eri tavoitteet eri ratsastajille

Van Empelillä on maantiepyöräilyyn liittyviä tavoitteita, kun taas Pieterse tavoittelee maastopyöräilyn olympiakultaa. Toinen 20-vuotias on tehnyt vaikutuksen teknisillä kyvyillään voittamalla ensimmäisen eliitin maailmancupin Overijsen mudassa ja sijoittumalla yli minuutin kilpailijoidensa edelle. Antwerpenissä Pieterse näytti jälleen taitonsa ja oli kärkiryhmän ainoa ajaja, joka pystyi hyppäämään esteiden yli. Van Empel pystyi vastaamaan Pietersen alkuvaiheen vauhtiin, ennen kuin hänen kilpailijansa sai tarpeeksi voimaa ratsastaakseen voittoon. ”Halusin aloittaa nopeasti, jotta olisin ensimmäisenä esteillä ensimmäisenä, ja pystyin heti ratsastamaan jotain, mitä muiden tyttöjen piti kävellä. Minulla oli hieman väliä, jotta pystyin painostamaan muita. Sitten tein eräänlaisen kaatumisen, ja Fem tuli taas mukaani.” Pieterse sanoi: ”Yritin pari kertaa, mutta ehkä hieman liian aikaisin kisassa, koska sen jälkeen olin aika väsynyt. Päätin päästää Femin eteen hiekalla nähdäkseni, mitkä olivat hänen linjansa, mutta yksi kierros ei mennyt niin hyvin, ja Femillä oli ero, jota en enää pystynyt kuromaan umpeen, valitettavasti.”Pieterse ei päässyt Amerikkaan kahteen ensimmäiseen maailmancupin osakilpailuun, joten hän menetti pisteitä kilpailijoilleen, mutta on nyt kokonaiskilpailussa toisena.Van Empel, joka on maailmanlistan ykkönen, johtaa maailmancupin sarjaa 95 pisteen erolla kahdeksan 14:stä maailmancupin osakilpailusta, ennen Pieterseä ja kolmanneksi sijoittunutta Van Anrooijia. ”Tarvitsen muutaman todella hyvän kisan, jos haluan pysyä Femin mukana,” Pieterse sanoi. ”Tietenkin hän ratsasti maailmancupin Yhdysvalloissa, joten hänellä on suuri piste-ero. Suunnittelen ajavani kaikki loputkin MM-kisat, joten kaikki on mahdollista, mutta Femillä on melko mukava etumatka.” Van Empel on ajanut maailmancup-sarjan alkamisen jälkeen vain kaksi muuta kilpailua, Euroopan mestaruuskilpailut ja Koppenbergcrossin, eikä hän ole ajanut Superprestige-sarjaa tai muita Belgian televisioituja kilpailuja. Vastaavasti Pieterse on ajanut vain maailmancupin osakilpailuissa ja Euroopan mestaruuskilpailuissa, ja molemmat ajajat ajavat vain kerran viikonloppuna.

Van Anrooij

Van Anrooij päihitti molemmat kilpailijansa ja otti ensimmäisen maailmancupin voittonsa myöhäisellä hyökkäyksellään Bergenissä. Toisin kuin maanmiehensä, Baloise Trek Lionsin kuljettaja, jolla on viisi maailmancupin palkintokoroketta tällä kaudella, ajoi myös lauantaina Superprestige-sarjassa Boomissa sijoittuen kolmanneksi. Alle vuorokautta myöhemmin Van Anrooij palasi lähtöruutuun Antwerpenin osakilpailussa ja oli ainoa kuljettaja, joka pystyi seuraamaan Van Empelin ja Pietersen alkuvaiheen vauhtia. Van Anrooij joutui kuitenkin hiekalla tapahtuneen kaatumisen seurauksena etääntymään, ja hän ajoi yksin kolmanneksi. ”Olin todella motivoitunut, ehkä vähän liikaa, ja kaaduin hiekkaan”, Van Anrooij sanoi. ”Nousin melko pian ylös, mutta en enää löytänyt flow’ta. Jäin jatkuvasti jumiin samoille sekunneille, joten se oli oma kisani, ja sitten eilinen kisa oli ehkä vähän liikaa tämän päivän finaaliin.” ”Tunsin sen vain kahdessa lyhyessä nousussa – eilen näitä nousuja oli yhdeksän – joten tunsin viimeisessä potkussa, että jalkoihini sattui vielä hieman. Myös pitkässä hiekkakuopassa.” ”Ehkä en vain ole toipunut tarpeeksi, mutta olen tyytyväinen toiseen kolmanteen sijaan. Pidän todella paljon hiekalla ajamisesta, mutta minun ei olisi pitänyt tehdä virhettä.” Selaa vaakasuoraan pyyhkäisemällä2022-2023 UCI Cyclo-crossin maailmancupin sijoitukset Antwerpenin jälkeen (4.12.)Pos.Ratsastajan nimi (maa) JoukkueTulos1 Fem van Empel (Ned) 2902Puck Pieterse (Ned) 1953Shirin van Anrooij (Ned) 1594Denise Betsema (Ned) 1565Ceylin del Carmen Alvarado (Ned) 1526Inge van der Heijden (Ned) 1497Lucinda Brand (Ned) 1178Aniek van Alphen (Ned) 1019Marie Schreiber (Lux) 9110Helen Clauzel (Fra) 90