Wout van Aert, Tom Pidcock ja Pauline Ferrand-Prévot ovat yksi niistä tähtinimistä, jotka lähtevät viikonloppuna matkalle länteen, kun Dublinissa järjestetään UCI Cyclocrossin maailmancupin yhdeksäs osakilpailu.Irlannin pääkaupungissa satoi lunta jo varhain perjantaiaamuna, mutta nähtäväksi jää, auttaako lämpötilan lasku viime päivinä lujittamaan radan, jonka edellisen viikon rankkasateet tekivät erittäin pehmeäksi.Tapahtuma järjestetään Sport Irelandin kampuksella Abbotstownissa, kaupungin luoteispuolella, ja 3 kilometrin pituinen rata sisältää osan jo olemassa olevasta maastojuoksuradasta.Yhtä hiekkaosuutta lukuun ottamatta rata on suurelta osin nurmikkoa. Kuivissa olosuhteissa mäet eivät aiheuttaisi kohtuuttomia ongelmia, mutta jos muta on yhtä petollista kuin aiemmin tällä viikolla, kisan luonne voi muuttua. ”Vaikka sateesta johtuvaa mutaa on jonkin verran, siitä ei tule juoksukilpailua”, Flanders Classicsin ratapäällikkö Chris Mannaerts vakuutti Wielerflitsille. Cycling Ireland järjestää radalla kotimaan kilpailut lauantaina iltapäivällä ennen sunnuntain päätapahtumia.” ”Myös viikonloppua kohti on kuivaa. Naisten eliittikilpailussa maailmancupia johtava Fem van Empel (Pauwels Sauzen-Bingoal) ja Puck Pieterse (Alpecin-Deceuninck) ovat tähänastisten kaksinkamppailujensa jälkeen selviä suosikkeja, ja Denise Betsema (Pauwels Sauzen-Bingoal) toivoo myös haasteita.Marianne Vos (Jumbo-Visma) ja Ceylin del Carmen Alvarado (Alpecin-Deceuninck) eivät halua matkustaa Irlantiin, mutta heidän poissaoloaan kompensoi Pauline Ferrand-Prévot (Ineos Grenadiers).Ranskalainen palasi viime viikonloppuna tositoimiin kuukauden kilpailutauon jälkeen sijoittumalla 12:nneksi Superprestige Boom -kilpailussa, ennen kuin hän ei sijoittunut maaliin Antwerpenin MM-kisoissa. Dublinin kisa saattaa tulla Ferrand-Prévot’lle liian aikaisin, jotta hän voisi taistella voitosta, mutta hänen pitäisi silti olla kilpailukykyinen.Miesten eliittikisassa Laurens Sweeck (Crelan-Fristads) johtaa maailmancupin sijoitusta Eli Iserbytin (Pauwels Sauzen-Bingoal) edellä, mutta vaikka he taistelevat pisteistä, kaikki katseet kohdistuvat Wout van Aertin (Jumbo-Visma) ja Tom Pidcockin (Ineos) väliseen odotettuun kilpailuun.Van Aert aloitti cyclocross-kautensa toisella sijalla Antwerpenissä viime viikonloppuna, ja koska hänen ikuinen kilpailijansa Mathieu van der Poel (Alpecin-Deceuninck) puuttuu tällä kertaa, hän on suosikki voittamaan Dublinissa.Pidcock on kuitenkin saavuttanut tänä talvena kaksi voittoa sateenkaaripaidassaan, ja hän on todennäköisesti Van Aertin lähin haastaja. Yorkshireläisellä on irlantilainen agentti, ja hänen valmentajansa Kurt Bogaerts oli aiemmin Irlannin maantievalmentaja, joten Dublinin tapahtumalla on lisämerkitystä.” Andrew [McQuaid] perusti Trinity Racingin ympärilleni – ja tämä tiimi ja perintö jatkuu nyt. He ovat tukeneet minua fantastisesti, joten irlantilaisyhteys on suuri.” Pidcock kertoi Irish Independent -lehdelle (avautuu uuteen välilehteen) tällä viikolla: ”Otan sen kotikilpailunani tänä vuonna. Olisi kiva voittaa, mutta Wout tulee olemaan siellä, joten… katsotaanpa.” Irlannin haastetta miesten eliittikilpailussa johtaa kansallinen mestari Chris Dawson yhdessä Dean Harveyn ja Darnell Mooren kanssa. Naisten eliittikilpailussa kansallinen mestari Maria Larkin on mukana yhdessä lupaavan Roisin Lallyn kanssa, joka debytoi maailmancupissa Overijsen kisassa viime kuussa.Cyclocrossin maailmancupin Dublinin osakilpailu oli alun perin tarkoitus järjestää lokakuussa 2020, mutta sitä lykättiin COVID-19-pandemian vuoksi, ja kilpailu jätettiin myös viime talvena pois aikataulusta. Kolmannella yrittämällä MM-kisat saapuvat tänä viikonloppuna vihdoin Dubliniin.Lähtö- ja maalialueen läheisyyteen on pystytetty fanialue, jolla pyritään luomaan Dublinin laitamille hieman flaamilaista tunnelmaa, mutta miten tahansa se meneekin, tästä on luvassa ainutlaatuinen tapahtuma.