Wahoo Fitness on tällä viikolla hylännyt patenttirikkomuskanteensa kilpailevaa sisäliikuntatreenejä valmistavaa JetBlack-merkkiä vastaan, mutta samalla se on kaksinkertaistanut siihen liittyvän kanteen Zwiftiä vastaan. Wahoo nosti 3. lokakuuta kanteen kumpaakin yritystä vastaan, koska se väittää sen loukkaavan sen Kickr-sarjan älykkäisiin turbokouluttajiin liittyviä patentteja.Kanne Zwiftiä vastaan nostettiin Zwift Hubin, uuden älykkäiden kouluttajien, osalta, joka julkistettiin muutamaa viikkoa aiemmin, 6. syyskuuta. Yhdysvaltain Delawaren piirikunnan piirituomioistuimeen jätetyistä asiakirjoista käy ilmi, että Wahoo uskoo Zwiftin loukanneen kolmea patenttia, erityisesti patentteja 10,046,222, 10,933,290 ja 11,090,542. Samanaikaisesti JetBlackia vastaan nostettiin kanne, joka koski samojen patenttien väitettyä loukkausta, joka liittyi tuotemerkin Volt-treenaajiin. Zwift suunnitteli alun perin suunnittelevansa Hubia tehdessään oman kouluttajan ja älypyörän, mutta joutui peruuttamaan projektin irtisanomiskierroksella, koska sisäpyöräilymarkkinat pehmenivät yllättäen pandemiabuumin jälkeen. Lopulta Zwift lisensoi olemassa olevan budjettiystävällisen älykkään sisätilatreenarin, JetBlack Voltin, suunnittelun ja teki muutamia pieniä muutoksia yhteensopivuuden ja kestävyyden parantamiseksi. Huomionarvoista on kuitenkin se, että JetBlack Volt oli ollut myynnissä jo kaksi vuotta ennen kanteen nostamista.Vielä merkittävämpää on se, että Zwift Hub tuli myyntiin yleisölle samana päivänä, kun kanne nostettiin, eli 3. lokakuuta, hinnalla, joka alittaa Kickr Coren yli 40 prosentilla. Yleisesti oletetaan, että tämä käynnisti Wahoon toimet, ja että JetBlackin tapaus oli vain sivullinen vahinko, joka liittyi pääkohteeseen. Tästä on tänään saatu lisää todisteita, sillä DC Rainmakerin raportin mukaan JetBlackia vastaan nostettu kanne on nyt ”hylätty vapaaehtoisesti, eikä ole vahvistettu, millainen sovinto on tehty, jos sellainen on tehty”. Tämä tapahtuu sen rinnalla, että Zwiftiä vastaan nostettua syytettä jatketaan edelleen.Tuomioistuimen asiakirja, josta käy ilmi, että asia on vapaaehtoisesti jätetty tutkimatta.Oikeudenkäyntiasiakirja, josta käy ilmi tapauksen vapaaehtoinen hylkääminen (Image credit: The US District Court for the District of Delaware)Zwift Hub on Wahoon Kickr Core -mallin suora kilpailija, ja siinä on samankaltaiset huipputason ominaisuudet, kuten 1800 watin maksimivastus ja 2 prosentin tarkkuus. Ne näyttävät myös samankaltaisilta, veto- ja vauhtipyörä ovat samankaltaisissa paikoissa, ja kaksi diagonaalista jalkaa ulottuu alaspäin vaakasuoriin kokoontaitettaviin ”jalkoihin”. Zwift on kiistänyt kaikki patentin rikkomista koskevat syytökset viikkojen kuluessa siitä, kun patentti alun perin jätettiin. Tämän seurauksena on laadittu tapahtumien aikataulu, joka huipentuu 11. huhtikuuta 2023 klo 9.00 pidettävään kuulemistilaisuuteen edellyttäen, että ennen sitä ei tapahdu sovintoa, hylkäämistä tai pidennyshakemuksia. Uutinen tulee päivänä, jolloin useampi irtisanomisista on huhuttu, tällä kertaa Wahoon puolella, mikä merkitsi tuotemerkin toista työpaikkojen menetystä 12 kuukauden sisällä, mikä viittaa siihen, että markkinat kamppailevat edelleen nykyisessä taloustilanteessa.