Kalenteri on pian siirtymässä joulukuuhun, ja kaikki viimeiset sesongin ulkopuoliset nautinnot korvautuvat pian valmistautumisella vuoteen 2023 – mutta joillakin kuljettajilla ei ole vielä mitään suunnitelmia ensi kaudeksi. Tänä vuonna on jälleen kerran pitkä lista kuljettajia, jotka ovat ilman sopimusta ja ilman tiimiä näin talven syvällä vaiheessa. Maailmanlaajuinen pandemia sekoitti siirtomarkkinat pariksi vuodeksi, ja monet lahjakkaat ratsastajat joutuivat etsimään suojaa. Nyt taloudellinen ja poliittinen epävakaus on luonut samanlaisen tilanteen. WorldTour-tasolla on tällä hetkellä 28 ajajaa, jotka eivät ole vielä varmoja tulevaisuudestaan. 75 ProTeamin ajajaa on myös ilman sopimusta, joten markkinoilla on yli 100 ammattilaiskuljettajaa, ja aikaa on vielä kuukausi ennen kuin vuoden 2023 sopimukset alkavat astua voimaan.Tässä käymme läpi nimet, joukkueet ja vaikuttavat tekijät.

Mark Cavendish

Kaikkien aikojen menestyneimmän sprintterin uraan liittyy epävarmuutta ja tärkeää kysymystä siitä, voiko hän ottaa Tour de Francen etappivoittojen ennätyksen. Mark Cavendish on ollut kesästä lähtien allekirjoittamassa sopimusta B&B Hotels -joukkueen kanssa. Ongelmana on, että joukkueen tulevaisuus on täysin epävarmaa. Huhuja on liikkunut useista suurista sponsoreista, mutta tällä hetkellä ei ole rahaa tiimipäällikkö Jérôme Pineaun haaveileman laajennetun projektin pyörittämiseen, eikä edes tarpeeksi rahaa, jotta olisi varmaa, että se jatkuu. Cavendishin ymmärretään suostuneen liittymään joukkueeseen, mutta hän ei ole allekirjoittanut virallista sopimusta. Ennen kuin Pineau saa mahdolliset sponsorinsa sopimaan asiasta – ja sen vakuuttaminen, että 34-kertainen Tourin etappivoittaja on mukana, on olennaisen tärkeää – hän ei voi antaa paperia Cavendishin eteen. Pineau on jättänyt väliin kaksi määräaikaa, jotka koskevat hänen joukkueensa rekisteröintiä, mutta neuvottelee kolmannesta määräajasta, joka on keskiviikkona 30. marraskuuta. Cavendish odottaa kärsivällisesti, joskin ahdistuneena, sillä hän tietää, että tämä on hänen paras mahdollisuutensa saada huippusopimus vuodeksi 2023 – ehkä uransa viimeiseksi. Ei ole mikään salaisuus, että hänen palkkansa, kun QuickStep poimi hänet pois romukoppaan vuonna 2021 oli varjo siitä, mitä se kerran oli, ja palattuaan sprintingin huipulle niin näyttävästi, hän palkkasi uuden agentin tänä keväänä korjaamaan epätasapainoa. Jos Pineau selviää, kaikki on kunnossa, ja kuljettaja ja joukkue voivat olla lähes varmoja Tour-kutsusta. Jos näin ei olisi, Cavendishilla olisi varmasti vielä vaihtoehtoja, mutta joulukuussa, kun monet joukkueet ovat jo varattuja tai jopa täynnä, hänellä ei ehkä olisi neuvottelupöydässä yliotetta. Jotkut WorldTourin managerit odottavat uutisia ja aistivat mahdollisen kaupan. Cavendish ei ole ainoa ratsastaja, joka odottaa kärsivällisesti B&B:n ovella. Max Richeze, Cavendishin palkkaama veteraani kärkimies, aikoo jatkaa uraansa, jos joukkue jatkaa. Argentiinalainen oli vähällä jäädä eläkkeelle viime vuonna tähän aikaan, mutta lopulta hän sai itselleen väliaikaisen puolen vuoden jatkosopimuksen UAE:ssa, ja nyt hän on jälleen vapaa agentti. Cees Bol, toisen sprintterin, joka pystyy ajamaan myös klassikoita, on tarkoitus siirtyä B&B-joukkueeseen Team DSM:stä, samoin kuin toisen kärkimiehen, joka on Ramon Sinkeldam, joka loisti Arnaud Démaren rinnalla Groupama-FDJ:ssä tänä vuonna. Stephen Williams, joka on palannut raiteilleen loukkaantumisten romuttamien ensimmäisten kausiensa jälkeen, lähtee Bahrainista voitokkaana ja hänet on yhdistetty, kuten myös Nick Schultz, 28-vuotias australialainen, joka on viettänyt viimeiset neljä kautta BikeExchange-Jaycolla.

Nairo Quintana

Kolumbialainen on toinen erittäin palkittu ajaja, jolla ei ole mitään suunnitelmia vuodelle 2023, sillä hän on eronnut Arkéa-Samsic-tiimistään tramadoli-testiensä jälkeen. Nairo Quintana oli sopinut jatkosta ranskalaisen kakkosdivisioonajoukkueen kanssa, johon hän liittyi vuonna 2020, mutta ei koskaan allekirjoittanut lopullista sopimusta, ja osapuolet päättivät kulkea omia teitään jo ennen kuin urheilun välitystuomioistuin vahvisti hänen seuraamuksensa. Entinen Giro- ja Vuelta-voittaja on sittemmin lähettänyt useita outoja viestejä, kun media on kysynyt hänen tulevaisuudestaan kotimaassaan Kolumbiassa. Melkein samaan hengenvetoon hän sanoi, että hänellä on jo joukkue ensi vuodeksi, ja sanoi sitten, että hän ”tarkastelee vaihtoehtoja”. Hän harkitsi, että hänen entinen joukkueensa Movistar olisi yksi näistä vaihtoehdoista, vaikka espanjalaisella joukkueella on jo nyt 30 ajajaa, jotka ovat maksimissaan allekirjoittaneet sopimuksen vuodeksi 2023, vaikka heidän monimutkainen historiansa jätettäisiinkin sivuun. EF Education-EasyPost, ja Jonathan Vaughters kertoi julkisesti, että hekin ovat täynnä. Bahrain Victorious on myös kiistänyt yhteydet. Onko ketään jäljellä? Intermarché-Wanty-Gobert on jälleen yksi joukkue, josta huhutaan näennäisesti sattumanvaraisesti, ja heidän johtajansa Aike Visbeek teki Cristiano Ronaldo-vertailun lopettaessaan sen, mikä on todiste siitä, että tästä on tullut komediaa. Quintana on sittemmin vakuuttanut jälleen kerran, että hän on järjestänyt ensi vuoden, mutta ei voi vielä sanoa, kuka se on. Hän on hylännyt melko julkisen ennakkomaksun kolumbialaiselta Medellin-EPM-joukkueelta ja väittää kilpailevansa korkeimmalla tasolla vuonna 2023. On vaikea nähdä, että WorldTour-joukkue ottaisi hänet mukaansa tässä vaiheessa, ja sen pitäisi olla toinen ProTeam, jolla on kunnollinen pääsy WorldTour-kilpailuihin. Mutta tämäkin vaikuttaa monimutkaiselta ratsastajalle, joka on tottunut olemaan hyvin palkattu ja jolla on yhteys kiellettyyn aineeseen, vaikka kyseessä ei varsinaisesti olisikaan dopingtapaus. Quintanan lähtö merkitsee myös hänen kolumbialaisen klikkinsä loppua Arkéassa, jossa hänen veljensä Dayer Quintana ja pitkäaikainen joukkuetoveri Voittaja Anacona myös ilman asuntoja vuodeksi 2023.

Domenico Pozzovivo

Italialaisen keho on saanut uransa aikana kovia kolhuja, ja hänen on täytynyt kärsiä samasta parin viime vuoden aikana. Pozzovivo on masentavan tutussa tilanteessa kuin viime vuonna: hän haluaa jatkaa uraansa, mutta hänellä ei ole paljon vaihtoehtoja. Viime talvena hän oli yksi niistä kuljettajista, jotka joutuivat jättämään paikkansa, kun Qhubeka-joukkue lopetti toimintansa, ja hänellä oli sopimus, mutta yhtäkkiä hänellä ei ollut joukkuetta, jossa ajaa. Vasta helmikuussa hän päätyi Intermarché-Wanty-Gobertiin. Pozzovivo saattaa täyttää huomenna 40 vuotta, mutta hän osoitti tällä kaudella olevansa yhä kilpailukykyinen, kun hän saavutti kärkisijat Giro d’Italialla – uransa seitsemäs – ja Tour de Suisse -kiertueella. Vuelta a España -kilpailusta hän poistui aikaisin, mutta hän palasi takaisin Italian klassikkokilpailuihin: 5. sija Coppa Agostoni -kilpailussa, 3. sija Giro dell’Emilia -kilpailussa, 8. sija Tre Valli Varesine -kilpailussa, ennen kuin toinen kaatuminen vei hänet Il Lombardian kilpailusta, joka oli hänen mukaansa yksi hänen ”parhaista päivistään”.Pozzovivo haluaisi jatkaa Intermarchén kanssa, ja heillä on tilaa, mutta toistaiseksi uutta sopimusta ei ole syntynyt. ”Joidenkin joukkueiden kanssa on käyty keskusteluja, mutta etusijalla on Intermarchén kanssa jatkaminen”, hän sanoi SpazioCiclismolle. ”Tärkein toivomukseni on, että voisin ajaa Grand Toursin ja myös suuret klassikot.”Domenico Pozzovivo ajoi Intermarchen kanssa Trofeo Laiguegliassa.(Kuvan luotto: Tommaso Pelagalli/SprintCyclingAgency©2022)

Muita suuria nimiä sopimuksen ulkopuolella

Kuten Pozzovivo, Jan Bakelants Intermarché, jonka joukkueeseen hän liittyi kakkosdivisioonajoukkueena vuonna 2020 ja jonka kanssa hän vietti viimeiset kaksi kautta WorldTour-tasolla, ei ole säilyttänyt häntä. Entinen Tour de Francen etappivoittaja reagoi vihaisesti siihen, että hänen sopimuksensa ei uusittu, ja kutsui perusteluja ”naurettaviksi” johtajalta (Aike Visbeek), jonka hän väittää auttaneensa työpaikan saamisessa. ”Jotenkin pitäisi pitää mielessä: ’hän on tehnyt paljon meidän hyväksemme, ja kaiken kaikkiaan hän ei ole maksanut meille paljon'”,” Bakelants kertoi Het Nieuwsbladille hiljattain: ”Monilta ihmisiltä saisit siitä hyväntahtoisuutta, mutta ilmeisesti et täällä.” Niin tai näin, 36-vuotias, joka on aiemmin ajanut AG2R:n, Sunwebin, QuickStepin, Loton ja Radioshackin riveissä, etsii vielä yhtä vuotta ennen uransa päättämistä.Vaikka ilman sopimusta olevien WorldTour-kuljettajien listalla ei ole kovinkaan monta suurta nimeä, toisen divisioonan ProTeam-puolella oleva lista on ylivoimainen. Olemme maininneet Quintanasin ja Anaconan, mutta tulevaisuutta ei ole päätetty myöskään seuraavalle yritykselle Julien Vermote, joka on jälleen kerran ilman joukkuetta. Belgialainen, joka osallistui QuickStepin lukuisiin sprinttivoittoihin useita vuosia sitten, harjoitteli yksin talven 2020-2021 läpi ennen kuin Alpecin-Deceuninck lopulta otti hänet mukaansa, mutta nyt he siirtyvät WorldTouriin eivätkä uudista hänen sopimustaan, mikä jättää hänet takaisin samaan surulliseen tilanteeseen. Sacha Modolo tulevaisuus on epävarma, ja hän saattaa olla jäämässä eläkkeelle erottuaan Bardiani-CSF:stä vain yhden pettymyksen tuottaneen kauden jälkeen. Italialainen on voittanut urallaan lähes 50 kilpailua, mukaan lukien kaksi etappivoittoa Giro d’Italiassa, mutta on iskenyt vain kerran vuoden 2018 jälkeen. 35-vuotiaana eläkkeelle jääminen voi hyvinkin olla näköpiirissä. Niccolo Bonifazio aloitti uransa kilpailemalla Modolon rinnalla Lampre-Meridassa vuonna 2014 ja on myös markkinoilla. Italialainen on viettänyt viimeiset neljä vuotta TotalEnergiesin palveluksessa ja voitti tänä vuonna Route d’Occitanie -reitin etapin, mutta hänen lähtönsä on jo ilmoitettu. Timothy Dupont on toinen belgialainen, joka on yllättäen ilman joukkuetta. Hän on nyt 35-vuotias, mutta hän on viime vuosina ottanut kunnon sprinttipalkintoja, ja tänä vuonna hän voitti Olav Kooijin ja Elia Vivianin ZLM Tourilla, mutta hän ei kuulu Bingoal Pauwels Sauzenin suunnitelmiin vuodeksi 2023.

Epävarmuus ryhmistä

Epävarma kohtalo B&B hotellit jättää monet ajajat epävarmuuteen, eikä vain Cavendishin kaltaiset. Vaikka näillä mahdollisilla uusilla kasvoilla ei ole vielä virallisia allekirjoitettuja sopimuksia, on syytä huomauttaa, että 20 kuljettajalla on, ja esimerkiksi Pierre Rolland ja Luca Mozzato ovat vielä mukana vuoden 2023 sopimuksessa. Jos pahin tapahtuisi, kaikki nämä kuljettajat tulvivat myös markkinoille.Selvyyden puutetta on myös osoitteessa Tudor Pro Cycling, mikä jättää useita WorldTour-tason ajajia ilman mitään virallista järjestelyä. Joukkueen takana on Fabian Cancellara, ja se aloittaa kehitysjoukkueena, mutta sen on tarkoitus kilpailla toisen divisioonan ProTeam-joukkueena vuodesta 2023.Toisin kuin B&B Hotelsilla ei ole vihjeitä taloudellisista ongelmista, ja epäselvyys liittyy ilmeisesti vain siihen, että he eivät ole vielä virallisesti käynnistäneet hankettaan ja paljastaneet pelaajaluetteloaan. Tykkäävät Sebastian Reichenbach (Groupama-FDJ), Simon Pellaud (Trek-Segafredo), Alexander Kamp (Trek-Segafredo), Matthew Holmes (Lotto Soudal) ja Joel Suter (UAE Team Emirates) ovat kaikki olleet vahvasti yhteydessä. ProTeam-markkinat ovat jo nyt kyllästyneet, kun tietyt joukkueet ovat lopettaneet toimintansa. Drone Hopper-Androni, Gianni Savion pitkäaikainen tiimi, joka toi esiin Egan Bernalin kaltaisia pelaajia, joutuu putoamaan Continental-tasolle sponsoripulan vuoksi. Koska tarkkaa budjettia ja suunnitelmia ei ole vielä tehty, useat joukkueen 2022-joukkueen kuljettajat ovat ilman sopimuksia ensi vuodeksi. Samoin venäläisjoukkueisiin kohdistuvat pakotteet merkitsevät, että kuljettajien Gazprom-RusVelo jotka eivät löytäneet kauden puolivälissä siirtoa Ukrainan hyökkäyksen jälkeen, ovat edelleen markkinoilla.

WorldTour-kuljettajat yhä ilman sopimuksia

Cofidis hyvästelevät melkoisen määrän ratsastajia, sillä neljä heistä on tällä hetkellä markkinoilla, koska he eivät ole saaneet jatkosopimuksia. Davide Villella on heistä kaikkein tunnetuin, sillä hän on ajanut 13 Grand Touria Cannondalen, Astanan ja Movistarin riveissä. 31-vuotias siirtyi Cofidikseen yhden vuoden sopimuksella, eikä tehnyt tarpeeksi vakuuttaakseen tiimin pitämään hänet. Sander Armée on ollut turbulentti pari vuotta vankka seitsemän vuoden työjakso Lotto Soudal, pomppia Qhubeka Assos, kun joukkue pelastettiin lopussa 2020 ja sitten päätyminen Cofidis yhden vuoden sopimuksen, kun Qhubeka lopulta taittui. Hän on 36-vuotiaana lähestymässä loppuaan, mutta hänen ymmärretään haluavan jatkaa kilpaa. Tom Bohli on viettänyt kaksi kautta ranskalaisjoukkueessa, mutta ei ole sen suunnitelmissa vuodeksi 2023. Sveitsiläisyhteys saattaa yhdistää hänet uuteen Tudor-joukkueeseen, mutta toistaiseksi siirtymisestä ei ole raportoitu. Samaan aikaan, Kenneth Vanbilsen on viettänyt kahdeksan vuotta Cofidiksessa, mutta hänet on katsottu tarpeettomaksi. Astana Qazaqstanissa, Sebastian Henaotulevaisuus on epävarmaa. Kolumbialainen – Sergio Henaon serkku – pani uransa jäihin kesällä terveydellisistä syistä, eikä tulevaisuuden suunnitelmista ole kuulunut mitään, joten hänen ammattilaisuransa on epävarma. Michele Gazzolisopimus purettiin myös kesällä, tosin dopingista johtuen, kun hänen testinsä oli positiivinen Tuaminoheptaanille. Vuoden kilpailukielto ”tahattomasta” rikkomisesta oli takautuva, ja Gazzoli voi ajaa kilpaa helmikuusta alkaen, mutta hänen on vaikea löytää tiimiä, joka ottaisi hänet mukaansa kauden puolivälissä, kilpailukiellon jälkeen. Huolimatta siitä, että hän on yksi Astanan kazakstanilaisista ajajista, Vladim Pronskiy ei ole vielä saanut uutta sopimusta sen jälkeen, kun hän kolme vuotta sitten siirtyi ammattilaiseksi kotijoukkueeseensa. Joukkue on ollut hidas vahvistamaan vuoden 2023 kokoonpanoaan – vasta viime viikolla he ilmoittivat kazakstanilaisen U23-maailmanmestarin Jevgeni Fedorovin uusimisesta – ja heillä on vielä pari paikkaa vapaana, mutta heillä on jo 10 kazakstanilaista ratsastajaa – sama määrä kuin viime vuonna. Lotto Soudal ovat toinen joukkue, jolla on useita uusittavia ratsastajia. Heillä on tilaa pelaajaluettelossaan, mutta ensisijaisena tavoitteena on joukkueenjohtajan löytäminen, joka näyttää venyvän joulukuulle asti. Matthew Holmes on yhdistetty Tudoriin, mutta – Carlos Barbero – joka liittyi tiimiin vasta toukokuussa Qhubekan lopetettua toimintansa – on pulassa, samoin kuin kärkimies ja rataspesialisti Roger Klugeja Xandres Vervloesem. Viime viikolla tehtiin kaksi sopimusta, ja pelaajaluettelossa on vielä muutama paikka vapaana. Kuten aina, sopimusten pituuksien salaaminen on aiheuttanut sekaannusta, mikä johti raportteihin, joiden mukaan Esteban Chaves (EF Education-EasyPost) ja Davide Formolo (UAE Team Emirates) olisivat markkinoilla, vaikka molemmilla on vielä aikaa sopimuksissaan. Over at UAESama koskee Ryan Gibbonsia, Juan Sebastian Molanoa ja Yousef Mirzaa, jotka kaikki pysyvät tehtävässään vuonna 2023. Oliveira Troia, joka kääntyi ammattilaiseksi joukkueen kanssa vuonna 2017, on matkalla ulos ilman joukkuetta vielä, kun taas Joel Suter on tiettävästi matkalla Tudoriin. Vihdoin, on tilaa rosteriin jälkeen viimeisen vuoden jälkeen Andres Camilo Ardilasopimus purettiin, ja kolumbialainen siirtyy kakkosdivisioonajoukkueeseen. Kuten Israel-Premier Tech valmistautua pudota WorldTour, he ovat päästäneet kanadalainen kaksikko James Piccoli ja Alexander Cataford. ”Ei ole mitään keinoa kaunistella sitä… tämä vuosi on ollut yksi vaikeimmista urheilu-urallani ja elämässäni”, sanoi Piccoli, joka ehdotti, että hänellä on pian uutisia jaettavaksi. Over at Bahrain voitokas, Ahmed Madan ei ole vielä sopimusta vuodeksi 2023. 22-vuotias on joukkueen kotiratsastaja, mutta hän ei ole juuri ajanut kilpaa joukkueessa. Sillä välin Alejandro Osorio sopimus purettiin keväällä ”useiden rikkomusten” vuoksi, jotka ovat edelleen mystisiä, ja hän näyttää jatkavan kilpauraansa Manner-Euroopan tasolla Kolumbiassa. Muita WorldTour-kuljettajia, joilla ei ole mitään sopimusta vuodeksi 2023, ovat muun muassa seuraavat Stijn Steels (QuickStep), Daniel Arroyave (EF), Anthony Julien (AG2R) ja Alexander Konychev (BikeExchange-Jayco).