MELBOURNE, Australia – Bianca Andreescu jäljittää polun, joka toi hänet takaisin tenniskiertueelle mielenterveystauon jälkeen – ja maanantaina palautti hänet takaisin voittokantaan, koska hän voitti sijoitetun vastustajan Australian avoimissa – siihen, mitä hän kutsuu “Aha-hetkeksi” Costa Rican rannalla henkisen retriitin aikana lähes vuosi sitten.

Näin 22-vuotias kanadalainen kuvaili tuota oivallusta Associated Pressin haastattelussa Melbourne Parkissa: “Minun on tarkoitus pelata urheilua ja käyttää sitä alustana inspiroimaan muita ”

Andreescu, joka voitti teini-ikäisenä Serena Williamsin vuoden 2019 U.S. Openin finaalissa, kävi läpi sarjan terveysongelmia, mukaan lukien COVID-19-tartunnan, jotka suistivat hänen uransa raiteiltaan vuonna 2020 ja hidastivat häntä myös vuonna 2021. Hän myös erosi pitkäaikaisesta valmentajastaan. Kaiken kaikkiaan oli paljon meneillään – voitettuaan maanantaina nro 25:n Marie Bouzkovan 6-2, 6-4 Court 3:lla maanantaina Andreescu käytti sanaa “hektinen” kuvaamaan tuota ajanjaksoa – ja hän meni kuusi kuukautta pelaamatta ottelua lokakuusta 2021 huhtikuuhun 2022, mukaan lukien viime vuoden Australian Openin istuminen pois’.

“Silloin aloin kysyä itseltäni kysymyksen: Onko tämä sen arvoista? Onko tämä elämä sen arvoista? Koska olin hyvin stressaantunut monista asioista: Ihmiset elämässäni, tapa, jolla katsoin itseäni peilistä,” Andreescu sanoi. “Pelkkä tennismailan pitäminen kädessä ei tuntunut enää onnelliselta. Tai tyytyväinen. Koska yleensä kentälle meneminen on pakopaikkani – ja se lakkasi tuntumasta siltä.”

Hän tajusi, että hänen oli arvioitava uudelleen, missä hän oli ja mihin hän oli menossa.

“Jatkanko ja jatkanko puskemista ja toivon parasta? Vai otanko askeleen taaksepäin? Niin minä tein. Otin tauon. Ja tein muita asioita tenniksen ulkopuolella. Tein paljon hyväntekeväisyystyötä. Matkustin muutamaan paikkaan. Tapasin ystäviä, joita en ollut tavannut kahteen tai kolmeen vuoteen. Aloitin taas jalkapallon pelaamisen. Harrastin luistelua. Aloitin kamppailulajit. Harrastin tanssia. Ja paljon muuta. Ja se sai minut todella arvostamaan tennistä entistä enemmän,” Andreescu sanoi leveästi hymyillen. “En rehellisesti sanottuna tiennyt, milloin ottaisin taas mailan käteeni. ”

Viime helmikuussa Costa Ricassa viettämänsä ajan aikana Andreescu löysi uuden mielentilan.

“Tunsin oloni paljon paremmaksi vuonna 2022 kuin vuonna 2021, jolloin olin tappioiden jälkeen niin lannistunut,” hän sanoi. “Nyt haluan vain päästä takaisin kentälle. Tunnen itseni hyvin motivoituneeksi ”

Siltä näytti Bouzkovaa vastaan, joka oli viime vuonna U.S. Openin puolivälierissä.

Andreescu sekoitti lyöntejään ja päihitti vastustajansa, kun hän valitsi isoja leikkauksia maajoukkueiden lyönneissä.

“Hän ei vain antanut minulle paljon tilaa hengittää ja tavallaan saada vauhtia liikkeelle,” Bouzkova sanoi.

Andreescu sanoi tunteneensa maanantaina lopussa hermojen ja helpotuksen sekoitusta, koska hän todella halusi voittaa.

Minkä hän tekikin ja kohtaa nyt matkan jatkuessa 100. sijalla olevan espanjalaisen Cristina Bucsan.

“Tykkään sanoa, mitä äitini aina sanoo minulle: ”Seuraa sydäntäsi.” ’Niin minä tein. Minulla on vahva intuitio, sanoisin, ja minusta tuntuu, että monilla muillakin ihmisillä on. Joten luota vaistoihisi, ” Andreescu sanoi osoittaen sormiensa yhteenliitettyjä sormia sydämeensä. “Jos jokin asia ei tunnu hyvältä jonkin aikaa – minulla ei tuntunut hyvältä kahteen tai kolmeen kuukauteen – sanoisin, että kannattaa ottaa askel taaksepäin, jos vain voit. ”

ISO ASKEL KIINAN MIEHILLE’SSÄ

Teini-ikäisestä karsintakilpailijasta Shang Junchengista tuli ensimmäinen kiinalainen mies, joka voitti pääottelun Australian avoimissa ammattilaisaikakaudella, kun hän voitti Saksan Oscar Otten 6-2, 6-4, 6-7 (2), 7-5.

“Mielestäni tämä on valtava asia kiinalaiselle miesten tennikselle,” sanoi 17-vuotias Shang, joka löi 34 voittajaa. “Meillä on ollut todella hyviä pelaajia naisten puolella, mutta ei todella suuria nimiä miesten puolella. ’Meillä on ollut todella hyviä pelaajia naisten puolella, mutta ei todella suuria nimiä miesten puolella. ” sanoi Shang;

Lisäsi Shang: “Toivottavasti voimme tehdä jotain suurta tulevaisuudessa.”

Shang, vuoden 2021 U.S. Openin juniorikakkonen, on ensimmäinen 17-vuotias, joka on voittanut ensimmäisen Grand slam -ottelunsa sitten nykyisen ykkössijoitetun Carlos Alcarazin Australian avoimissa kaksi vuotta sitten.

“Aika iso saavutus,” Shang sanoi. “Carlosiin katsoen hän on maailman paras pelaaja tällä hetkellä. Pelkästään hänen pelaamisensa katsominen kentällä todella inspiroi minua, inspiroi nuoria, nuoria pelaajia ”

Kiina sijoitti kolme miestä ensimmäistä kertaa Grand Slam -turnauksen pääsarjaan.

Wu Yibing hävisi ensimmäisen kierroksen ottelunsa Ranskan Corentin Moutet’lle maanantaina. Zhang Zhizhen pelaa tiistaina amerikkalaista Brian Sheltonia vastaan.

WATCHING THE BILLS

Jessica Pegula valmistautui Australian avointen ensimmäisen kierroksen voittoonsa katsomalla televisiosta, kun Buffalo Bills voitti Miami Dolphinsin 34-31 NFL:n pudotuspelien avausottelussa.

Kolmanneksi sijoitettu Pegula, jonka vanhemmat omistavat Billsin ja NHL:n Sabresin, kertoi heränneensä maanantaina Melbournessa kello 7 aamulla – New Yorkissa kello 15 sunnuntaina – ja katsoi suurimman osan toisesta puoliajasta ennen kuin voitti Jacqueline Cristianin 6-0, 6-1 Margaret Court Arenalla.

“Se oli kova peli. Ei kaunein voitto,” Pegula sanoi Billsistä. “Ehdottomasti ruma voitto, mielestäni;

“Se’on kuin ensimmäinen peli, pudotuspeleissä, kaikki ovat tavallaan hermostuneita, paljon jännitystä,” hän lisäsi ja vertasi sitä hermostuneisuuteen ennen ensimmäistä ottelua Grand Slam -turnauksessa.

“Heille oli tietysti hauskaa saada se voitto ennen kuin menin kentälle,” Pegula sanoi. “Se ei olisi vaikuttanut minuun, en usko, mutta olisin ollut vain harmissani, että he hävisivät. ”