LONDON (AP) – Miesten ATP-kiertue langetti keskiviikkona Lawn Tennis Associationille miljoonan dollarin sakot, koska se oli kieltänyt Venäjän ja Valko-Venäjän pelaajia osallistumasta ruohokenttäkilpailuihinsa tänä kesänä.

Britannian tenniksen kattojärjestö kielsi pelaajia viidestä Wimbledonin lämmittelyturnauksesta sen jälkeen, kun Venäjä oli hyökännyt Ukrainaan.

ATP, joka valvoo miesten tennistä Grand Slam -turnausten ulkopuolella, varoitti myös LTA:ta, että se voi menettää jäsenyytensä järjestössä, jos se toistaa kiellon.

”Pidämme kiinni alkuperäisestä kannastamme tässä asiassa, eli siitä, että ATP-kiertueen jäsenten yksipuolinen päätöksenteko uhkaa kykyämme toimia maailmanlaajuisena urheilulajina,” ATP sanoi lausunnossaan. “Uskomme, että toteutetut toimenpiteet suojelevat pelimme pitkän aikavälin tulevaisuutta ja sen sitoutumista ansioihin perustuvaan osallistumiseen ilman syrjintää yksittäisten urheilijoiden osalta. Meillä ei ole muuta kommentoitavaa.”

LTA sanoi olevansa “syvästi pettynyt” kiertueen toimintaan.

”ATP ei ole havainnossaan osoittanut minkäänlaista tunnustusta poikkeuksellisista olosuhteista, jotka Venäjän hyökkäys Ukrainaan on luonut, tai kansainvälisen urheiluyhteisön ja Ison-Britannian hallituksen reaktiosta tuohon hyökkäykseen”, järjestö sanoi lausunnossaan.

”ATP näyttää pitävän tätä asiaa suoranaisena sääntöjensä rikkomisena – yllättävän vähän empatiaa osoittaen Ukrainan tilannetta kohtaan ja selvä ymmärryksen puute LTA:n kohtaamista ainutlaatuisista olosuhteista”” se lisäsi.

All England Club kielsi venäläiset ja valkovenäläiset pelaajat Wimbledonin turnauksesta myös aiemmin tänä vuonna. Wimbledonin järjestäjät tekivät päätöksen harkittuaan Britannian hallituksen ohjeita.

Kansainvälisen olympiakomitean puheenjohtaja Thomas Bach arvosteli keskiviikkona Britannian hallitusta ”sekaantumisesta”.

”Hallitusten ei pitäisi päättää poliittisin perustein, kuka osallistuu mihinkin urheilutapahtumiin,” Bach sanoi.

ATP’n toimet seuraavat WTA-naisten tenniksen ammattilaiskiertueen LTA:lle ja All England Clubille antamia yhteensä miljoonan dollarin sakkoja. Nämä kaksi järjestöä ovat valittaneet sakoista.