MONTREAL -Tennispelaaja Felix Auger-Aliassime, joka loisti lajin suurimmilla näyttämöillä vuonna 2022, on Lionel Conacher -palkinnon voittaja Canadian Pressin vuoden miesurheilijana.

Auger-Aliassime on historian kolmas tennispelaaja, joka on saanut kunnianosoituksen — joka on myönnetty vuosittain vuodesta 1932 lähtien — Milos Raonicin (2013, 2014) ja Denis Shapovalovin (2017) jälkeen. Kymmenottelija Damian Warner voitti palkinnon viime vuonna.

Montrealista kotoisin oleva 22-vuotias aloitti vuoden maailmanlistan sijalta 11 ja päätti kauden uransa korkeimmalla sijalla 6. Hän oli uransa paras pelaaja.

Auger-Aliassime voitti tänä vuonna uransa neljä ensimmäistä ATP-kiertueen mestaruutta, joista kolme peräkkäin 16 ottelun voittoputken aikana syksyllä Firenzessä, Antwerpenissä ja Baselissa. Hän myös auttoi Kanadaa voittamaan Davis Cupin ensimmäistä kertaa.

“Onnistuin saavuttamaan kaikki itselleni asettamani tavoitteet ja enemmänkin,” Auger-Aliassime sanoi Dubaissa. “Olin esiintynyt hyvin jo vuoden puolivälissä, mutta vuoden päättäminen Torinon Mastersissa, Davis Cupin voittaminen ? Olen tyytyväinen kehitykseeni ihmisenä ja pelaajana ”

Auger-Aliassime sai 20 ääntä 48 äänestä urheilutoimittajien ja lähetystoimittajien äänestyksessä ympäri maata.

Jalkapalloilija Alphonso Davies, joka on tähdittänyt Bayern Müncheniä ja auttanut Kanadan joukkueen MM-kisoihin, sijoittui toiseksi 10 äänellä. Jääkiekkoilija Cale Makar, Stanley Cup -mestari Colorado Avalanchen tähtipuolustaja, oli kolmas seitsemällä äänellä.

“On ollut hieno vuosi, joten tämän palkinnon saaminen _ Kanadan yleisön ja median tunnustuksen _ on melkoinen kunnia,” Auger-Aliassime sanoi. “Se on todella hienoa;

Auger-Aliassime hävisi kaikki kahdeksan ATP-kiertueen loppuotteluaan, ennen kuin hän viime helmikuussa Rotterdamissa viimein murtautui mestaruuteen. 180-senttinen, 194-kiloinen oikeakätinen oli myös Marseillessa kakkonen ja pääsi Australian avoimissa puolivälieriin kolmatta kautta peräkkäin.

Tennis Canadan tulosjohtaja Guillaume Marx sanoi tässä kuussa, että Auger-Aliassime “on mielestäni matkalla Grand Slam -tittelin voittoon seuraavan kahden vuoden aikana”

Viime kuussa’saavutetun Davis Cup -mestaruuden lisäksi Auger-Aliassime auttoi tällä kaudella joukkueitaan voittamaan ATP Cupin ja Laver Cupin.

“Felix on uskomaton tennispelaaja, mutta myös hieno ihminen,” sanoi Tennis Canadan presidentti Michael Downey. “Olemme ylpeitä hänen tämänvuotisista saavutuksistaan ja tiedämme, että hänen suorituksensa kentällä ja sen ulkopuolella ovat inspiroineet seuraavaa tennispelaajasukupolvea Kanadassa.”

Auger-Aliassime johti myös ATP-piirin kovakenttävoittojen (45) ja sisäkenttävoittojen (31) listaa vuonna 2022.

“Kanadalaisella tennispelaajalla ei ole koskaan ollut sellaista vuotta kuin Auger-Aliassimella juuri päättyi. Se oli dominoiva vuoden lopussa,” sanoi Gaetan Chiasson, Acadie Nouvellen toimituksen ja uuden median johtaja.

Auger-Aliassime voitti tällä kaudella maailmanlistan ykköspelaajan Carlos Alcarazin ja saavutti myös voitot Novak Djokovicista, Andy Murraysta ja Rafael Nadalista, jotka kaikki ovat entisiä huippupelaajia.

“Felixin nousua tennismaailmassa viime kuukausien aikana ei ole ennen nähty kanadalaiselta,” sanoi Toronto Sunin urheilutoimittaja Paul Ferguson.

Jääkiekkoilija Marie-Philip Poulin nimettiin keskiviikkona The Canadian Pressin vuoden naisurheilijaksi. Vuoden joukkueen voittaja julkistetaan perjantaina.