Felix Auger-Aliassime ja Denis Shapovalov pääsivät finaaliin, kun he pelasivat Davis Cupissa yhdessä kolme vuotta sitten.

He ovat kokoontuneet uudelleen tällä viikolla Espanjan Malagassa tavoitteenaan johtaa Kanada ensimmäiseen mestaruuteensa kauden päättävässä joukkuekilpailussa.

“Joukkueet pelkäävät meitä,” Kanadan kapteeni Frank Dancevic sanoi tiistaina. “Meillä on kaksi huippumiestä tulossa, he ovat pelanneet paljon otteluita ja ovat itsevarmoja. Minusta tuntuu, että meillä on varmasti henkinen etulyöntiasema.

“Mutta ihmiset tulevat myös meidän peräämme. Kaverit tulevat heilumaan. ”

Kanada avaa kahdeksan joukkueen pudotuspelivaiheen torstaina Saksaa vastaan Palacio de Deportes Martin Carpenassa.

Kahden yksittäisen ottelun ja ainoan kaksinpelin kokoonpanot valmistuvat keskiviikkona.

Kuudenneksi sijoitetun Auger-Aliassimen, Montrealista, ja 18:nneksi sijoitetun Shapovalovin, Richmond Hillistä, Ontista, odotetaan saavan kaksinpelivaraukset.

Vasek Pospisil Vernonista, B.C:stä – myös avainjäsen vuoden 2019 puolella, joka putosi Espanjalle – on todennäköisesti mukana kaksinpelissä.

Maailmanlistan 65. sija Oscar Otte on ainoa saksalainen pelaaja, joka on ATP Tourin sadan parhaan joukossa’n kaksinpelin rankingissa. Tim Puetz ja Kevin Krawietz ovat top-25 kaksinpelaajia.

Jan-Lennard Struff ja Yannick Hanfmann ovat myös kokoonpanossa, josta puuttuu 12. sijalla oleva Alex Zverev (jalka).

“Kavereidemme on oltava mukana ja heidän on pelattava hyvin,” Dancevic sanoi. “Mikään ei ole itsestäänselvyys. Minusta tuntuu, että olemme lieviä suosikkeja, mutta siitä tulee varmasti erittäin kova taistelu.”

Alexis Galarneau Lavalista, Que., ja Montreal’n Gabriel Diallo täydentävät kanadalaisten joukkueen.

Shapovalov ja Auger-Aliassime auttoivat Kanadaa voittamaan Espanjan ATP Cup -joukkueturnauksen finaalissa viime tammikuussa.

Aikatauluristiriidat ja loukkaantumishuolet ovat joskus estäneet Kanadaa laittamasta A-joukkuettaan kentälle Davis Cupissa. Mutta kun hänen huippupelaajansa ovat tällä viikolla käytettävissä ja hyvässä kunnossa, Dancevic suhtautuu joukkueensa mahdollisuuksiin positiivisesti.

“Siitä tulee hyvin tiukka, mutta meillä on mahdollisuudet pärjätä todella hyvin,” hän sanoi Canadian Pressille Malagasta. “Minusta tuntuu, että meillä on mahdollisuudet voittaa Davis Cup.

`”Meillä on kaikki joukkueessamme, jotta voimme mennä läpi ja voittaa tämän turnauksen – ehdottomasti. Uskon todella tähän joukkueeseen ja uskon, että pystymme siihen.”

Kanada kirjasi 2-1-tuloksen viime syyskuun karsintakierroksella Valenciassa’ssa. Kanada voitti Etelä-Korean ja harmitteli Espanjaa ennen kuin sinetöi jatkopaikan, kun Auger-Aliassime saavutti yksittäisen voiton 2-1-tappiossa Serbialle.

Saksa puolestaan voitti Hampurissa Ranskan, Belgian ja Australian karsintoihin. Struff voitti kaikki kolme kaksinpeliotteluaan, kun taas Krawietz ja Puetz ratkaisivat kaikki kolme tasapeliä kaksinpelissä.

Kanada-Saksan voittaja kohtaa välierissä joko Italian tai Yhdysvallat. Arvonnan alemmassa puoliskossa pelasivat puolivälieräottelut Hollanti ja Australia sekä isäntämaa Espanja ja Kroatia.

Loppuottelu on määrä pelata sunnuntaina.

Auger-Aliassime on vienyt pelinsä korkeammalle tasolle tällä kaudella. Hän on voittanut tänä vuonna neljä turnausta ja noussut 10 parhaan joukkoon.

Shapovalovilla oli epätasainen alkukausi, mutta hän pääsi viime kuussa Tokiossa välieriin ja pari viikkoa myöhemmin Wienissä finaaliin.

Viime viikolla Challenger-turnauksen voittanut Pospisil on kaksinpelissä sijalla 100 ja kaksinpelissä entinen maailmanlistan nelonen.

“Minusta tuntuu, että hän ymmärtää Davis Cupia niin syvällä tasolla, kun on kyse energiasta ja joukkuehengestä ja siitä, että hän saa parinsa syttymään kaksinpelissä – kenen kanssa hän sitten pelaa ’ Dancevic sanoi ” “Hän tuo valtavasti energiaa joukkueeseen ja auttoi meidät läpi monista (karsinta-)otteluista ”

Saksa on Davis Cup -joukkueiden rankingissa viidennellä sijalla, hieman ennen kuudenneksi sijoittunutta Kanadaa. Neljää ensimmäistä sijaa pitävät hallussaan Kroatia, Espanja, Ranska ja Yhdysvallat.

Kanadalaiset, jotka eivät viime vuonna edenneet lohkovaihetta pidemmälle, eivät ole koskaan pelanneet Saksaa vastaan tässä kilpailussa.

Saksa pääsi viime vuonna välieriin ennen kuin putosi Venäjälle.

Vuoden 2021 mestarit eivät palaa puolustamaan titteliään. Venäjä kiellettiin kansainvälisestä joukkuekilpailusta maan Ukrainan hyökkäyksen vuoksi.

Saksa’n edellinen Davis Cup -mestaruus tuli vuonna 1993. Kanada debytoi tässä turnauksessa vuonna 1913.