PARIISI – Montrealin Felix Auger-Aliassime eteni Pariisin Masters-tennisturnauksen puolivälieriin ja kasvatti voittoputkensa 15 otteluun voittamalla ranskalaisen villin kortin Gilles Simonin 6-1, 6-3 torstaina.

Neljättä peräkkäistä turnausvoittoaan tavoitteleva Auger-Aliassime otti ottelun hallintaansa jo varhain. Hän sai seitsemän ässää ja mursi Simonin kahdesti viidellä mahdollisuudella, mutta ei joutunut itse murtopisteeseen ensimmäisessä erässä.

Kahdeksanneksi sijoitetun Auger-Aliassimen ja Simonin vaihdettua toisen erän alussa pitoja, 22-vuotias kanadalainen voitti neljä peliä putkeen ratkaistakseen ottelun. Hän päätti tunnin ja 33 minuutin kestäneen kamppailun neljänteen murtoonsa seitsemästä mahdollisuudesta.

Voitto tuli päivä sen jälkeen, kun Simon auttoi Auger-Aliassimea pääsemään ensimmäistä kertaa kauden päättävään ATP-finaaliin.

Simon’n yllätysvoitto Taylor Fritzistä turnauksen toisella kierroksella merkitsi sitä, että amerikkalainen ei pystynyt ottamaan Auger-Aliassimea kiinni kisassa yhdestä kahdesta jäljellä olevasta paikasta tenniksen eliittitapahtumaan.

Fritz’n tappio yhdessä Holger Rune’n voiton kanssa Hubert Hurkaczista toisella kierroksella varmisti Auger-Aliassimelle ja venäläiselle Andrey Rubleville kaksi viimeistä paikkaa lopputurnauksessa.

37-vuotias Simon, joka saavutti uransa korkeimman sijoituksen numero 6 vuonna 2009, on sanonut lopettavansa Pariisin Mastersin jälkeen.

Auger-Aliassime kohtaa seuraavaksi Pariisin puolivälierissä 16:nneksi sijoitetun amerikkalaisen Frances Tiafoen. Kanadalainen on voittanut molemmat aiemmat kohtaamiset Tiafoeta vastaan, mukaan lukien voiton savella aiemmin tänä vuonna Barcelona Openissa.

Auger-Aliassime lähti turnaukseen kolmen peräkkäisen mestaruuden kannoilla: ATP 250 -turnauksen voitot Firenzessä Italiassa ja Antwerpenissä Belgiassa sekä ATP 500 -turnauksen voitto Baselissa.

Hän tavoittelee Pariisissa ensimmäistä Masters-tason titteliään.