AUCKLAND, Uusi-Seelanti (AP) – Ykkössijoitettu Coco Gauff eteni ASB Classic -turnauksen finaaliin voittamalla lauantaina montenegrolaisen Danka Kovinicin 6-0, 6-2.

Amerikkalainen ei ole vielä hävinnyt sarjaa Aucklandin kovakenttäturnauksessa, ja hän tarvitsi hieman yli tunnin kukistaakseen seitsemänneksi sijoitetun Kovinicin ja päästäkseen uransa neljänteen finaaliin.

18-vuotias Gauff myönsi kentän laidalla antamassaan haastattelussa olevansa ”vauhdissa” vuoden alussa ja reilu viikko ennen Australian avoimia toisen vaikuttavan voiton jälkeen.

”Luulen, että (olen uralla)”, Gauff sanoi. ”Olen finaalissa, joten tuohon kysymykseen on vaikea sanoa ei. Se oli todella hyvä minun puolestani.”

Gauff oli myös tyytyväinen voidessaan kilpailla yleisön edessä viikon jälkeen, jolloin sitkeä sade pakotti suurimman osan otteluista sisätiloihin ilman katsojia.

”Olen iloinen, että pääsin vihdoin pelaamaan teidän edessänne”, hän sanoi. ”Täällä on aika lailla loppuunmyyty talo, joten kiitos, että tuitte minua.”

Gauffin vastustaja sunnuntain finaalissa on joko Ysaline Bonaventure tai Rebeka Masarova, jonka välierä on viivästynyt sateen takia.