MELBOURNE, Australia (AP) – Novak Djokovic avaa vuoden 2023 kampanjansa Adelaidessa valmistautuessaan tavoittelemaan kymmenettä Australian avointen kruunua vuosi sen jälkeen, kun hänen viisuminsa peruttiin tittelin puolustamisen aattona.

Australian hallitus on myöntänyt 21-kertaiselle major-voittajalle viisumin ja hänet on merkitty pelaamaan Adelaide Internationalissa, joka alkaa 1. tammikuuta.

Serbia ei osallistu United Cupin avajaisjoukkuekilpailuun, joten Djokovic on vapaa pelaamaan tavallisia lämmittelyturnauksia ennen 16.-29. tammikuuta alkavia Australian avoimia.

Hänen lisäkseen Adelaiden miesten arvonnassa pelaavat venäläiset Daniil Medvedev ja Andrey Rublev, kanadalainen Felix Auger-Aliassime ja Andy Murray.

Ons Jabeur, Aryna Sabalenka johtaa naisten lohkoa.

Maahanmuuttoministeri Andrew Giles vahvisti viime kuussa, että Djokovicille oli myönnetty viisumi kilpailla Australiassa tammikuussa. 35-vuotiasta serbialaista uhkasi mahdollinen kolmen vuoden pelikielto sen jälkeen, kun hänet karkotettiin viime tammikuussa COVID-19-rokotuksen vastaisen kannanoton vuoksi.

Djokovic on voittanut Australian avoimet ennätykselliset yhdeksän kertaa, mukaan lukien kolme viimeistä kertaa, kun hän pelasi. Rafael Nadal voitti tämän vuoden tittelin Djokovicin poissaollessa.

Djokovicia ei rokotettu COVID-19:tä vastaan, kun hän saapui Melbourneen ennen vuoden 2022 turnausta, mutta Australia on sittemmin poistanut tiukat säännöt rokottamattomia matkustajia varten.