ADELAIDE, Australia (AP) – Novak Djokovic hävisi kaksinpeliottelunsa, mutta sai yleisöltä lämpimän vastaanoton Adelaiden kansainvälisessä turnauksessa maanantaina.

21-kertainen major-voittaja karkotettiin Australiasta vuosi sitten sen jälkeen, kun hän saapui maahan rokottamattomana COVID-19:tä vastaan aikana, jolloin maassa oli vielä tiukat karanteenisäännökset ja rokotustodistukset.

Hänen ensimmäinen ottelunsa oli vähämaalinen kaksinpeli Vasek Pospisilin kanssa, ja pari hävisi 4-6 6-3 (10-5) Tomislav Brkicille ja Gonzalo Escobarille.

Kysymyksiin siitä, miten hänet otettaisiin vastaan, vastattiin nopeasti, kun Djokovic’in kannattajat kerääntyivät stadionille toivottamaan hänet tervetulleeksi.

Djokovic aloittaa kaksinpelikampanjansa tiistaina Constant Lestienneä vastaan valmistautuessaan Australian avoimiin, jossa hän tavoittelee ennätyksellistä kymmenettä mestaruuttaan.

Myös maanantaina tshekkiläinen teini-ikäinen Linda Noskova tuotti yhden kauden 2023 ensimmäisistä shokeerauksista voittamalla avauskierroksella kahdeksanneksi sijoitetun venäläisen Daria Kasatkinan 6-3, 6-7 (2), 6-3. Hän voitti maanantain avauskierroksella Venäjän Daria Kasatkinan 6-3, 6-7 (2), 6-3.

18-vuotias Noskova selviytyi kovasta karsintalohkosta, jossa hän voitti maailmanlistalla sijalla 58 olevan Anna Kalinskajan ja sijalla 43 olevan Anastasia Potapovan ennen kuin saavutti uransa suurimman voiton kolmanneksi sijoitetusta Kasatkinasta.

Maailmanlistalla 102. sijalla oleva Noskova kilpailee vasta viidennessä pääsarjassaan WTA-kiertueella, eikä ollut koskaan pelannut, saati voittanut, top-10-pelaajaa. Hän oli ollut 0-2 top-20-vastustajia vastaan.

Hänen paras voittonsa ennen maanantaita oli voitto 38. sijalla olevasta Alize Cornet’sta toisella kierroksella matkalla välieriin Prahassa viime heinäkuussa.

Noskova vei ensimmäisen erän mukavasti 46 minuutissa ja meni toisessa erässä 4-3-johtoon ennen kuin Kasatkina mursi takaisin. Noskova tarjoili ottelun 6-5:ssä, mutta Kasatkina taisteli jälleen takaisin ja vei sarjan tiebreakissä.

Tšekki kuitenkin heräsi henkiin ja voitti ratkaisusarjan ja ottelun reilussa 2-1,5 tunnissa viimeistelemällä ottelupisteen lakaistulla poikittaisella forehandilla. Hän mursi Kasatkinan syötön yhteensä kahdeksan kertaa, löi 57 voittajaa maasta ja voitti 21 24 pisteestä, kun hän tuli verkkoon.

Kasatkinalla oli tapahtumarikas kausi 2022, jonka aikana hän murtautui takaisin top 10:een. Hän myös tunnustautui homoksi ja tuomitsi avoimesti Venäjän’invaasion Ukrainaan.

Noskova saavutti vuonna 2022 rankingin korkeimman sijoituksen 87. Hän pääsi Ranskan ja Yhdysvaltain avointen turnausten pääsarjaan.

“On ollut paljon ylä- ja alamäkiä, mutta mielestäni tämä oli todella hyvä kausi,” Noskova sanoi. “Aloitin muistaakseni noin 300:n tienoilla ja sitten noin 100:n tienoilla nyt, joten se on aika hyvää kehitystä.

“Tietenkin minun täytyy vähän nostaa sitä, jotta pääsen takaisin (top) 100:n joukkoon, mutta toivottavasti saavutan sen tänä vuonna’”

Noskova kohtaa nyt australialaisen Priscilla Honin ja amerikkalaisen karsintapelaajan Claire Liun välisen ottelun voittajan.

Myöhemmin neljänneksi sijoitettu Venäjän Veronika Kudermetova voitti Yhdysvaltain Amanda Anisimovan 6-3, 6-0.

Miesten puolella Japanin Yoshihito Nishioka kukisti viidenneksi sijoitetun Tanskan Holger Runen 2-6, 6-4, 6-4.