ADELAIDE, Australia – Maailmanlistan ykkönen Novak Djokovic jatkoi voittoputkeaan Australiassa pelatuissa yksittäisissä otteluissa voittamalla tiistaina Adelaide International -turnauksen ensimmäisellä kierroksella ranskalaisen Constant Lestiennen 6-3, 6-2.

Se oli Djokovic’in 30. peräkkäinen kaksinpelivoitto Australian maaperällä putkessa, joka ulottuu vuoteen 2018.

Tiistain’voitto oli Djokovicin’ensimmäinen kaksinpelissä tällä kaudella ja pitää hänet kurssilla välieräotteluun Adelaidessa seitsemänneksi sijoitetun Daniil Medvedevin kanssa, joka on kolmas sijoitettu, ja joka aiemmin voitti italialaisen Lorenzo Sonegon 7-6 (6), 2-1, kun Sonego joutui keskeyttämään oikean käden loukkaantumisen vuoksi.

Djokovic’in ottelu oli aluksi tiukka, mutta hän otti ohjat käsiinsä murrettuaan Lestiennen ja mentyään 4-2 johtoon ensimmäisessä erässä. Hän voitti toisen erän neljä ensimmäistä peliä ja vei ottelun voiton ensimmäisellä ottelupallollaan.

Djokovic, jonka edellinen tappio Australiassa oli vuoden 2018 Australian avointen neljännellä kierroksella, kohtaa puolivälieräpaikasta joko australialaisen Jordan Thompsonin tai ranskalaisen Quentin Halysin.

Yleisö otti hänet jälleen lämpimästi vastaan Adelaidessa, jossa hän voitti tämän turnauksen vain 19-vuotiaana.

Djokovic pelaa Australiassa ensimmäistä kertaa sitten vuoden 2021. Hän on voittanut turnauksen yhdeksän kertaa. Hänet karkotettiin viime vuonna, koska hänen rokottamattomuutensa rikkoi Australian rokotusvaatimusta saapuville matkustajille.

Aiemmin Medvedev pelasti yhdeksän sarjapistettä ennen kuin vei ensimmäisen erän tiebreakissä 45:nneksi sijoitettua Sonegoa vastaan.

“En tiennyt, että se oli yhdeksän (sarjapistettä),” Medvedev sanoi. “Se on oikeastaan hullua. Luultavasti, ehkä ensimmäistä kertaa elämässäni olen’pelastanut yhdeksän sarjapistettä.

“Mikä ottelu vuoden alkuun,” hän lisäsi.

Sonego pelasi Medvedeviä vastaan ensimmäistä kertaa ja näytti usein olevan ylivoimainen ensimmäisessä sarjassa. Hänellä oli kuusi sarjapistettä Medvedevin tarjoilulla 5-4:ssä, mutta Medvedev pystyi turvautumaan isoon syöttöönsä, kun oli pakko, ja pelasti kaikki kuusi.

Kaksi peliä myöhemmin Sonegolla oli vielä kolme sarjapistettä tilanteessa 0-40 Medvedev’n servillä, mutta Medvedev nousi jälleen ja vei lopulta sarjan 80 minuutin jälkeen.

“Rehellisesti sanottuna 0-40 oli kova hetki,” hän sanoi. “En laskenut, mutta tiesin pelastaneeni paljon sarjapisteitä.

Medvedev kohtaa puolivälieräpaikasta Serbian’Miomir Kecmanovicin.