ADELAIDE, Australia (AP) – Novak Djokovic voitti Denis Shapovalovin 6-3, 6-4 Adelaide Internationalissa perjantaina ja eteni välieriin Daniil Medvedevin kanssa.

Yhdistetty ATP-WTA-tapahtuma on lämmittelyä tämän vuoden Australian avoimille, jotka huippusijoitettu Djokovic jätti viime vuonna väliin jäätyään maasta pois, koska häntä ei ollut rokotettu COVID-19:tä vastaan.

Medvedev, joka oli viime vuonna Australian avoimissa toiseksi Rafael Nadalin jälkeen, voitti perjantaina venäläiskollegansa Karen Khachanovin 6-3, 6-3.

“Ei ole koskaan helppoa pelata maanmiestään vastaan,” Medvedev sanoi. “Olen iloinen, että onnistuin todella nostamaan tasoani, erityisesti molempien sarjojen lopussa, ja todella onnellinen päästessäni välieriin;

Medvedev on vuoden 2021 Yhdysvaltain avointen mestari, mutta on hävinnyt kahdesti finaalissa Australiassa – ja vuonna 2021 se oli Djokovicia vastaan.

“Varmasti pelasin hyvin viime vuonna ja pelaan hyvin nytkin,” Medvedev sanoi, “Rehellisesti sanottuna se on kaikki, millä on merkitystä. Voittaaksesi slam-turnauksen tai ollaksesi finaalissa sinun on oltava parhaimmillasi seitsemän ottelun ajan ”

“Onnistuin siinä kerran ja olin todella lähellä viime vuonna,” hän lisäsi. “Ja sitä aion yrittää taas muutaman viikon kuluttua Melbournessa.”

Perjantain muissa puolivälierissä amerikkalainen Sebastian Korda voitti kuudenneksi sijoitetun Jannik Sinnerin 7-5, 6-1 ja japanilainen Yoshihito Nishioka voitti australialaisen Alexei Popyrinin. Korda kohtaa Nishiokan välierissä.

Teini-ikäinen karsintapelaaja Linda Noskova voitti myös kaksinkertaisen Australian avointen mestarin Victoria Azarenkan. 18-vuotias tshekkipelaaja kukisti Azarenkan 6-4, 6-7 (3), 7-6 (6) lähes kolme tuntia kestäneessä puolivälierässä.

Ensimmäisen kierroksen voitettuaan kolmanneksi sijoitetun Daria Kasatkinan Noskova on nyt voittanut viisi peräkkäistä ottelua vasta kuudennessa esiintymisessään WTA-turnauksen pääsarjassa.

Maailmanlistan viidenneksi sijoittunut Aryna Sabalenka eteni ensimmäisenä naisena välieriin voitettuaan Marketa Vondrousovan 6-3, 7-5.