BRISBANE, Australia (AP) – Melbournen maahanmuuttojuristi sanoo, että Novak Djokovic todennäköisesti menestyy, jos hän hakee viisumia Australiaan ensi vuoden kauden avaavaan tenniksen major-turnaukseen tammikuussa tapahtuneesta korkean profiilin karkotuksesta huolimatta.

Se voi olla niinkin yksinkertaista kuin kirjoittaa Australian rajavartiolaitokselle, selittää poikkeukselliset olosuhteet ja pyytää, että mahdollisesta maahantulokiellosta luovutaan.

21-kertainen Grand Slam -yksinpelin mestari ei saanut puolustaa Australian avointen mestaruuttaan tänä vuonna sen jälkeen, kun hänen COVID-19-rokotustaan koskeva 10 päivän mittainen oikeusjuttu huipentui siihen, että hänen viisuminsa peruutettiin turnauksen aattona.

Tämä merkitsi sitä, että häntä uhkasi jopa kolmen vuoden mittainen kilpailukielto, mutta Australian rajavartiolaitoksen virkamiehet ovat sanoneet, että niistä voidaan luopua tietyissä olosuhteissa – ja että jokainen tapaus arvioidaan sen mukaan, mitä se koskee.

Ja Djokovicilla on tapaus. Hän saapui Melbournen lentokentälle maailman parhaaksi rankattuna tennispelaajana viisumilla, jonka hän oli hankkinut netistä, ja hänen mielestään voimassa olevalla lääketieteellisellä poikkeusluvalla maan tiukoista laeista, jotka koskevat rokottamattomia matkustajia, koska Tennis Australia ja turnausta isännöivän Victorian osavaltion hallitus olivat hyväksyneet sen.

Hämmennys vallitsi ja aiheutti maailmanlaajuisia otsikoita. Kuten kävi ilmi, tämä lääketieteellinen poikkeuslupa mahdollisti hänen pääsynsä turnaukseen, jossa kaikkien pelaajien, fanien ja toimihenkilöiden oli oltava rokotettuja koronavirusta vastaan, mutta ei välttämättä maahantulon. Australian rajavartiolaitos hylkäsi sen.

Australian maahanmuuttoministeri Alex Hawke käytti lopulta harkintavaltaa peruuttaakseen Djokovicin viisumin luonteen perusteella todeten, että hän oli ”rokotevastaisen yhteisön talismaani”.

Maahanmuuttojuristi Kon-ming Tsai sanoi, että hänen mielestään olisi ”Australian etujen mukaista” sallia Djokovicin pääsy vuoden 2023 turnaukseen.

”Ei ole mitään riskitekijää sallia hänen paluutaan”, Tsai sanoi torstaina Associated Pressin puhelinhaastattelussa. ”Hän ei aiheuta ongelmia yhteisölle. Hän on yksi maailman parhaista tennispelaajista ja pystyy vetämään puoleensa paljon ulkomaisia vierailijoita.”

Djokovic ei ole virallisesti kertonut, aikooko hän hakea viisumia Australiaan, ja hänen mediaryhmänsä Belgradissa sanoi, ettei sillä toistaiseksi ole tietoa yhdeksänkertaisen Australian avointen voittajan suunnitelmista 16.-29. tammikuuta järjestettävän turnauksen suhteen.

Australiassa on vaihtunut hallitus ja sen rajasäännöt ovat muuttuneet tänä vuonna, ja heinäkuun 6. päivästä lähtien saapuvien matkustajien ei enää tarvitse esittää todisteita COVID-19-rokotuksista. Tämä poistaa yhden merkittävän esteen Djokovicin maahantulolta.

35-vuotias serbialaistähti, joka on voittanut viime aikoina turnauksia Kazakstanissa ja Israelissa, voi nyt hakea uudelta maahanmuuttoministeri Andrew Gilesilta viisumiasemansa tarkistamista.

Djokovic poistui edukseen Australiasta nopeasti viisuminsa peruuttamisen jälkeen, hän ei ole julkisesti kritisoinut Australian viranomaisia ja aikoo hakea vain väliaikaista viisumia.

Ensimmäisenä vaiheena on tehdä virallinen viisumihakemus, joka aloittaa kaksivaiheisen menettelyn.

Kuten sisäasiainministeriön verkkosivuilla kerrotaan, Djokovicin tilanteessa olevien hakijoiden on perusteltava kirjallisesti Australian rajavartiolaitokselle, miksi maahantulokiellosta olisi luovuttava – ”sinun on osoitettava meille, että on olemassa myötätuntoisia tai pakottavia olosuhteita, joiden vuoksi maahantulokieltosi voidaan kumota ja viisumi myöntää sinulle”.

ABF ei kommentoi yksittäistapauksia periaatteessa.

Djokovicin viisumisaagan tutkinta johti siihen, että Tennis Australia ulkoisti pelaajien ja heidän seurueensa viisumihakemukset maahanmuuttoasioihin erikoistuneelle yritykselle.

Kyseiseltä yritykseltä, Absolute Immigrationilta, on pyydetty kommenttia Djokovicin tilanteesta, mutta se ei vastannut välittömästi.

Vuoden 2023 Australian avointen avajaisissa Melbourne Parkissa keskiviikkona turnauksen johtaja Craig Tiley sanoi, että Tennis Australia haluaa toivottaa Djokovicin tervetulleeksi takaisin, mutta ei voi antaa hänelle virallista tukea lobbaamalla Australian hallitukselle.

”Se ei ole asia, jota voimme lobata. Se on asia, joka jää ehdottomasti heidän kahden väliseksi”, Tiley sanoi viitaten Djokoviciin ja Australian hallitukseen.

Tileytä kritisoitiin voimakkaasti hänen roolistaan sekaannuksessa, joka johti Djokovicin pidättämiseen maahanmuuttohotellissa.

Tavattuaan hänet Lontoossa viime kuussa Tiley sanoi uskovansa, ettei Djokovic pidä katkeruutta saagasta.

”Hän sanoi, että hän tietysti haluaisi palata Australiaan, mutta hän tietää, että liittohallitus tekee lopullisen päätöksen, ja hän hyväksyy sen”, Tiley, joka on myös Tennis Australian toimitusjohtaja, sanoi. ”Jos huomaatte, hän pelaa paljon tennistä loppuvuodesta odottaakseen ja toivoen, että hänen hakemuksensa on menestyksekäs. Mutta se on hänestä kiinni.”

Jos Djokovic menee tätä reittiä, malesialaissyntyinen Tsai sanoi, että hänen vuosikymmenen mittainen kokemuksensa Australian maahanmuuttolakien käsittelystä sai hänet ajattelemaan, että se todennäköisesti johtaisi päätökseen Djokovicin eduksi.

”Pohjimmiltaan on Australian etujen mukaista kumota kielto ja saada Djokovic palaamaan”, Tsai sanoi.