LONTOON (AP) – Kansainvälinen tennisliitto lopettaa Davis Cup -kumppanuutensa entisen Barcelonan jalkapallotähden Gerard Piquén johtaman yksityisen sijoitusryhmän kanssa, joka auttoi uudistamaan historiallisen kilpailun vuonna 2018.

ITF solmi 25-vuotisen kumppanuuden Kosmos Tenniksen kanssa vuonna 2018, kun uusi Davis Cup -formaatti lanseerattiin pyrkimyksenä elvyttää tenniksen arvostetuin joukkuekilpailu ja tehdä siitä tuottoisampi. ITF ilmoitti kuitenkin torstaina, että se on päättänyt sopimuksen, antamatta tarkempia tietoja päätöksen syistä, ja sanoi, että se järjestää tämän vuoden Davis Cupin yksin.

”ITF voi vahvistaa, että kumppanuus Kosmos Tenniksen kanssa Davis Cupin järjestämisessä päättyy,” liitto sanoi lausunnossaan. ”ITF on varmistanut taloudelliset varajärjestelyt, ja kilpailun huoltajana hoidamme vuoden 2023 karsinnat ja finaalit aikataulun mukaisesti, ja Final 8 järjestetään Espanjan Malagassa tämän vuoden marraskuussa.&#8221.

Marraskuussa pelaajauransa lopettaneesta Piquésta tuli Kosmoksen julkiset kasvot, ja hän oli luvannut, että konserni investoi 25-vuotisen kumppanuuden aikana kolme miljardia dollaria tennikseen. Kosmos ei heti vastannut kommenttipyyntöön.

Vuoden 2023 Davis Cupissa pelataan syyskuussa 16 joukkueen välinen lohkovaihe ja marraskuussa kahdeksan viimeisen joukkueen välinen pudotuspeliturnaus, jossa kussakin ottelussa pelataan kaksi kaksinpeliä ja yksi kaksinpeli. Ennen uudistusta se pelattiin perinteisesti neljänä viikonloppuna vuoden aikana paras viidestä -otteluilla.

”ITF neuvotteli vahvan sopimuksen tennikselle vuonna 2018. Kumppanuus lisäsi osallistumista, palkintorahoja ja kiinnostusta Davis Cupiin ja tuotti rahoitusta lajimme maailmanlaajuisen kehityksen tukemiseen,” ITF sanoi. ”Sen lisäksi, että keskitymme toimittamaan jälleen yhden näyttävän miesten tenniksen maailmancupin painoksen, keskitymme myös urheilun suurimman vuosittaisen kansainvälisen joukkuekilpailun tulevaan kasvuun.”