Kanadan Felix Auger-Aliassime on ollut viime aikoina melkoisessa vireessä.

Montrealista kotoisin oleva mies kukisti yhdysvaltalaisen Sebastian Kordan 6-3, 6-4 ja otti sunnuntaina toisen peräkkäisen ATP-kiertueen mestaruutensa European Openissa. Auger-Aliassime lähti turnaukseen voitettuaan Firenze Openin viime viikolla.

”On uskomatonta voittaa jälleen, back-to-back-turnaukset, ja voittaa ensimmäistä kertaa täällä Antwerpenissä Sebin (Korda) kaltaista pelaajaa vastaan, joka on fantastinen pelaaja – yksi tulevista suurista”, Auger-Aliassime sanoi ottelun jälkeisessä haastattelussaan.

”Ja se oli todella kova viikko. Jouduin pelaamaan monia kovia otteluita – kovia fyysisesti. Joten se, että jaksoin ponnistella ja voittaa tänään, oli uskomatonta. Olen todella innoissani ja onnellinen saadessani toisen mestaruuden.”  

Auger-Aliassime löi seitsemän ässää, joista viisi tuli avaussarjassa, ja voitti 85 prosenttia ensimmäisistä syöttöpisteistään tunnin ja 25 minuutin mittaisessa ottelussa. 22-vuotias pelasti kaksi Kordan neljästä murtopallomahdollisuudesta ja onnistui molemmissa omissa mahdollisuuksissaan.

Otteluun tultaessa Auger-Aliassime oli murtunut vain kerran kolmessa ottelussa.

Kanadalaisella on nyt 2-1 ylivoima Kordaa vastaan uran otteluissa. Viimeksi kun he kohtasivat, Korda voitti Auger-Aliassimen 6-2, 6-2 Estoril Openissa huhtikuussa.

“Sait minut kunnolla niskan päälle viimeksi, kun pelasimme, joten olen iloinen, että sain voiton sinusta,” Auger-Aliassime sanoi Kordalle ottelun jälkeen. “Olet niin hieno pelaaja, joten jatka samaan malliin ja onnea sinulle ja joukkueellesi loppuvuodeksi;

Auger-Aliassime, joka on maailmanlistalla sijalla 10, on nyt saavuttanut urallaan kolme ATP-kiertueen mestaruutta voitettuaan myös Rotterdam Openin helmikuussa. Hävittyään uransa kahdeksan ensimmäistä ATP-kiertueen finaaliottelua hän on sittemmin voittanut kolme neljästä finaalista, ja kaikki voitot ovat olleet suoria sarjoja.

Avauserässä Auger-Aliassime sai ensimmäisen syöttötaukonsa tilanteessa 3-2, jossa hän pystyi vahvistamaan johtoaan pudotuslyönnillä, jota seurasi etukäden voittoheitolla linjaa pitkin. Luovutettuaan vielä yhden gamen Auger-Aliassime piti rakkaudella kaksi viimeistä peliä ja voitti sarjan.  

Tasatilanteessa 2-2 toisessa erässä Auger-Aliassime mursi Korda’n syötön siirtyäkseen johtoon. Auger-Aliassime avasi sarjan 2-1-tappioasemassa, mutta ei enää luovuttanut johtoasemaansa 3-2-johtoasemassa.