Viime kauden päättyminen korkealle on antanut kanadalaiselle Denis Shapovaloville hieman lisämotivaatiota, kun hän katsoo eteenpäin kauteen 2023.

Shapovalov voitti kesän notkahduksen pääsemällä viime syksynä kahteen ATP-kiertueen turnauksen finaaliin, ja hän kruunasi kauden auttamalla Kanadaa voittamaan Davis Cupin ensimmäistä kertaa.

Tulokset ovat jättäneet hänelle itsevarman ja päättäväisen olon tuleviin Australian avoimiin.

”Vielä on paljon asioita, joita pitää yrittää toteuttaa ja koota yhteen, ja työskentelen edelleen siihen suuntaan”, Shapovalov sanoi. ”Mutta tunnen ehdottomasti olevani kokonaisvaltaisempi pelaaja kuin viime vuonna tai sitä edeltävinä vuosina.

”Joten se on ehdottomasti tulossa yhteen.”

23-vuotias Richmond Hillistä, Ontista, murtautui top 10:een vuonna 2020, mutta hänen sijoituksensa on sen jälkeen liikkunut enimmäkseen kymmenissä lukemissa.

Hän liukui viime vuonna hieman alemmas listalla rankan jakson jälkeen, jossa hän hävisi yhdeksän ottelua kymmenessä ottelussa. Loppukauden piristyminen nosti hänet vuoden lopussa sijalle 18.

Shapovalov, sijalla 20, ja Felix Auger-Aliassime Montrealista, sijalla 6, ovat ainoat sijoitetut kanadalaiset kaksinpelaajat vuoden ensimmäisessä Grand Slam -turnauksessa. Pääsarjan pelit alkavat maanantaina (sunnuntai-iltana ET).

Shapovalovin on määrä avata ottelunsa Serbian Dusan Lajovicia vastaan, kun taas Auger-Aliassimen oli määrä kohdata Davis Cup -joukkuetoveri ja Vernonista, B.C:stä kotoisin oleva Vasek Pospisil.

[brightcove videoID=6316217883112 playerID=JCdte3tMv height=360 width=640]

Naisten kaksinpeliin on ilmoitettu neljä kanadalaista. Vancouverin Rebecca Marino, Bianca Andreescu Mississaugasta (Ont.) ja Leylah Fernandez Lavalista (Que.) ovat mukana Toronton karsintalohkon Katherine Sebovin kanssa.

Ottawan Gabriela Dabrowski, maailmanlistan seitsemäs naisten kaksinpelissä, on Kanadan pääpelaaja nelinpelissä. Kaksinpelien arvontoja ei ole vielä julkaistu.

Shapovalov voitti ainoan ATP-kiertueen turnauksensa Tukholmassa vuonna 2019 ja ylsi myöhemmin samalla kaudella Pariisin Mastersin finaaliin.

Hän oli finalisti kahdesti vuonna 2021 ja pääsi vielä kahteen finaaliin viime lokakuussa, kun hän kaatui Soulissa Japanin Yoshihito Nishiokalle (tuolloin sijalla 56) ja Wienissä Venäjän Daniil Medvedeville (tuolloin sijalla 4).

Shapovalovin aggressiivinen maaottelupeli voi pakottaa vastustajat pelaamaan puolustavampaa tyyliä. Vasenkätisen pelaajan haasteena voi olla löytää tasapaino riskipitoisempien lyöntien ja johdonmukaisen pelaamisen välillä.

”Haluan aina yrittää ja pelata isosti, mutta se ei varmaankaan ole välttämätöntä jokaista pelaajaa vastaan”, Shapovalov kertoi The Canadian Pressille Australiasta käsin. ”Isoja kavereita vastaan silloin minun täytyy luultavasti käyttää sitä hieman enemmän.

”Mutta alempana olevia kavereita vastaan kyse on vakaan pelin toteuttamisesta, jossa voin voittaa 90 tai 95 prosenttia ajasta. Uskon, että olen pystynyt tekemään sen paljon paremmin.”

Shapovalov pääsi viime kaudella Down Underissa puolivälieriin, mikä oli hänen paras esityksensä Grand Slam -turnauksessa sitten välieräesiintymisen Wimbledonissa vuonna 2021.

Hän tuntee olonsa varsin mukavaksi Melbourne Parkin kovilla kentillä.

”Se sopii ehdottomasti pelilleni”, hän sanoi. ”Minusta on aina tuntunut, että olen pelannut hyvin Australiassa, olipa kyse sitten Slam-ottelua edeltävästä tai Slam-ottelusta. Joten minusta tuntuu ehdottomasti, että mahdollisuuteni ovat hyvät täällä.”

Fernandez on korkeimmalle sijoitettu kanadalainen naisten kaksinpelissä sijalla 39. Hänen oli määrä avata ottelu ranskalaista Alize Cornet’ta vastaan.

42. sijalla olevan Andreescun oli määrä kohdata tšekkiläinen Marie Bouzkova ja 66. sijalla olevan Marinon oli määrä kohdata kiinalainen Lin Zhu.

Sebov, maailmanlistan numero 191, voitti kolme karsintaottelua päästäkseen pääsarjaan. Hänen oli määrä kohdata ensimmäisellä kierroksella neljänneksi sijoitettu Caroline Garcia Ranskasta.