MELBOURNE, Australia (AP) – Kaksinkertainen mestari Naomi Osaka on vahvistanut, ettei hän pelaa Australian avoimissa, mikä lisää hänen nimensä kasvavaan luetteloon merkittävistä peruutuksista.

Järjestäjät vahvistivat sunnuntaina twiitissä, että Japanin Osaka, avoimen mestari vuosina 2019 ja 2021, ei pelaa Melbournessa.

”Naomi Osaka on vetäytynyt Australian avoimista. Jäämme kaipaamaan häntä #AO2023:ssa”, twiitissä sanottiin.

25-vuotiaan Osakan sijoitus on pudonnut 47:ään, eikä hän ole pelannut syyskuun jälkeen vetäydyttyään Tokion toisella kierroksella. Hän voitti tuossa turnauksessa ensimmäisen kierroksen ottelunsa, kun Australian Daria Saville vetäytyi yhden pelin jälkeen polvivamman vuoksi.

Osaka on voittanut vain yhden päättyneen ottelun toukokuun jälkeen ja hävinnyt ensimmäisellä kierroksella kolmessa edellisessä turnauksessaan, mukaan lukien US Openissa, jossa hän on myös kaksinkertainen mestari.

Viime viikolla hän julkaisi sosiaalisessa mediassa kuvia Euroopan-matkasta yhdysvaltalaisen räppäripoikaystävänsä Cordaen kanssa, ja hänen pelaamistaan kauden ensimmäisessä Grand Slam -turnauksessa oli pidetty epätodennäköisenä.

Hänen tilalleen pääsarjaan on nostettu Ukrainan Dayana Yastremska.

Osaka piti mielenterveystauon jätettyään vuoden 2021 Ranskan avoimet väliin ja kertoi myöhemmin kamppailleensa masennuksen ja ahdistuksen kanssa useiden vuosien ajan. Hänen poissaolonsa Melbournesta lisää epävarmuutta siitä, milloin tai jatkaako hän uraansa.

16. tammikuuta alkavat Australian avoimet ovat jo menettäneet useita johtavia pelaajia, mukaan lukien miesten maailmanlistan ykkönen Carlos Alcaraz, joka vetäytyi lauantaina nilkkavamman vuoksi.

Entinen finalisti Simona Halep ei myöskään pelaa tänä vuonna, ja myös Venus Williams on luovuttanut villin kortin takaisin kärsittyään loukkaantumisesta harjoitellessaan Aucklandissa.