ADELAIDE, Australia (AP) – Novak Djokovic ei osoittanut merkkejä loukkaantumisesta, joka saattaisi suistaa hänen Australian Open-kampanjansa raiteiltaan, kun hän voitti Adelaiden kansainvälisen turnauksen Adelaide Internationalin sunnuntaina voittamalla sijoituksettoman amerikkalaisen Sebastian Kordan 6-7 (8), 7-6 (3), 6-4.

Djokovic huolestutti Open-järjestäjiä, kun hän sanoi Adelaiden välieräottelunsa Daniil Medvedeviä vastaan jälkeen, että häntä vaivaa kireä reisilihas. Hän sanoi vamman helpottaneen ottelun edetessä.

Jos olisi ollut jokin pitkittynyt ongelma, se olisi todennäköisesti paljastunut sunnuntain maratonfinaalissa, joka venyi yli kolme tuntia ja päättyi Djokovicin 92:een uran kaksinpelin mestaruuteen.

Hän otti myös toisen Adelaiden mestaruutensa 16 vuotta ensimmäisen jälkeen; hän voitti turnauksen vuonna 2007 19-vuotiaana.

Djokovic joutui pelastamaan ottelu- ja mestaruuspisteen sunnuntain toisessa erässä tilanteessa 5-6. 22-vuotias Korda, vuoden 1998 Australian avointen mestarin Petr Kordan poika, venytti hänet täysin.

Ottelu kääntyi muutamasta pisteestä. Djokovic piti syöttönsä rakkaudella päätössarjan neljässä ensimmäisessä syöttöpelissään ja piti sitten syöttönsä sen jälkeen, kun Korda oli vienyt hänet deuceen viidennessä syöttöpelissään.

Djokovic nousi sitten Kordan seuraavassa palvelupelissä 15-40-tappioasemasta tilanteessa 5-4 ja voitti neljä peräkkäistä pistettä ja vei sarjan 51 minuutissa – ja ottelun 3 tunnissa ja 9 minuutissa.

”Toivottavasti kaikki nauttivat illan esityksestä, tämä on ollut uskomaton viikko”, Djokovic sanoi. ”Sebillä on ollut uskomaton turnaus ja hän teki tänään uskomattoman suorituksen.

”Luulen, että hän oli tänään ajoittain lähempänä voittoa kuin minä. Kyse oli vain parista lyönnistä, parista pisteestä.”

Djokovic osoitti ajoittain ärtymystä valmentajaansa Goran Ivaniseviciin, joka tuki häntä kentän laidalla olevasta aitiosta tai moitti itseään hukkaan heitetyn pisteen jälkeen.

”Haluan kiittää joukkuettani siitä, että he käsittelivät minua ja sietivät minua tänään hyvinä ja huonoina aikoina. Olen varma, ettei heillä ollut niin hauskaa, kun kävin heidän kanssaan edestakaisin, mutta arvostan sitä, että he ovat täällä.”

Hänen syöttönsä oli luotettava ensimmäisen erän alussa, eikä hän luovuttanut pistettäkään ensimmäisellä syötöllä, ennen kuin Korda mursi hänet 5-4-johtoon. Djokovic mursi heti takaisin ja vei sarjan tiebreakiin.

Korda johti aikaisessa vaiheessa ja sai viisi sarjapistettä, mutta Djokovic pelasti ne kaikki ja tasoitti tiebreakissä 6-6:een. Djokovic säesti etukäden, joka purjehti yleisöön ja antoi Kordalle jälleen etulyöntiaseman, jolloin amerikkalainen vei tiebreakin 10-8.

Djokovic pelasti ottelupisteen toisen erän syöttöpisteessä tilanteessa 5-6, minkä jälkeen hän pakotti erän toiseen tiebreakiin, jonka hän vei mukavasti.

Korda esitti muutamia erinomaisia syöttöpelejä ja vaivasi Djokovicia ajoittain tarjoilunsa potkuilla. Hän kuitenkin murtui vasta toisen kerran ottelussa ratkaisusarjan 10. pelissä, ja vain pari pistettä ratkaisi eron.

Aiemmin toiseksi sijoitettu Aryna Sabalenka saavutti 11. WTA-kiertueen kaksinpelin mestaruutensa, mutta ensimmäisen lähes kahteen vuoteen, kun hän voitti naisten loppuottelussa karsintakierroksen Linda Noskovan 6-2 7-6 (4).

Näin hän päätti 18-vuotiaan Noskovan poikkeuksellisen urakan, sillä hän voitti pääsarjassa kolmanneksi sijoitetun Daria Kasatkinan ja entisen Australian avointen mestarin Victoria Azarenkan matkalla ensimmäiseen finaaliinsa.

Sabalenka ei pudottanut sarjaa koko viikolla ja näytti olevan valmis jälleen mukavaan voittoon, kun hän vei ensimmäisen erän sunnuntaina. Noskova oli kuitenkin paljon kilpailukykyisempi toisessa erässä, piti syöttönsä ja painosti Sabalenkan syöttöä erityisesti voimakkailla rystylyöntipalautuksillaan.

“Luulen, että olen nyt erilainen pelaaja”, Sabalenka sanoi. ”Ehkä hieman fiksumpi, hieman rauhallisempi kentällä. Vain vähän kaikki on muuttunut.

”Haluan onnitella (Noskovaa) upeasta viikosta. Uskon, että sinulla tulee olemaan hieno tulevaisuus ja 100-prosenttisesti esiintyä vielä monissa finaaleissa.”

Sabalenkan viimeinen yksittäinen titteli tuli Madridissa toukokuussa 2021, mutta vuonna 2022 hän jäi ilman titteliä kolmesta finaalipaikasta huolimatta.

Hän lopetti vuoden viidennellä sijalla karsittuaan kauden päättäviin WTA-finaaleihin Fort Worthissa, jossa hän hävisi finaalissa Caroline Garcialle.

Sabalenka on nyt voittanut kolme turnausta kauden ensimmäisellä viikolla Shenzenin jälkeen vuonna 2019 ja Abu Dhabin jälkeen vuonna 2021.