SYDNEY (AP) – Novak Djokovic on saapunut Australiaan lähes vuosi sen jälkeen, kun hänet karkotettiin COVID-19-rokotuksen vastaisen kannanottonsa vuoksi, vahvisti Tennis Australia keskiviikkona.

Djokovic avaa vuoden 2023 kampanjansa Adelaidessa valmistautuessaan tavoittelemaan kymmenettä Australian avointen mestaruuttaan.

Australian hallitus on myöntänyt 21-kertaiselle major-voittajalle viisumin, ja hän on listattu pelaamaan sunnuntaina alkavassa Adelaide Internationalissa.

35-vuotias serbi saapui Adelaideen tiistai-iltana, hallintoelin vahvisti.

Australian avointen turnauksen johtaja Craig Tiley ilmoitti tiistaina tiedotustilaisuudessa, että Djokovic oli saapunut.

“Novak on tervetullut Australiaan,” Tiley sanoi. “Uskon, että juuri nyt kun puhumme, hän on laskeutunut Adelaideen, ja hänestä tulee jälleen pelaaja, joka on voitettava (Australian avoimissa).”

Australian avoimet pelataan 16.-29. tammikuuta Melbournessa.

Djokovic jätti Grand Slamin viime vuonna väliin, koska hän kieltäytyi rokotuksesta COVID-19:tä vastaan. Australia on sittemmin poistanut tiukat säännöt rokottamattomille matkustajille.

Maahanmuuttoministeri Andrew Giles vahvisti viime kuussa, että Djokovicille, jota uhkasi mahdollinen kolmen vuoden porttikielto karkotuksen jälkeen, myönnettiin viisumi.

Djokovic on voittanut Australian avoimet ennätykselliset yhdeksän kertaa, mukaan lukien kolme viimeisintä kertaa. Rafael Nadal voitti vuoden 2022 tittelin Djokovicin poissaollessa&#8217.

Kysymyksiä herättää edelleen se, miten Djokovic otetaan tänä vuonna vastaan australialaisfanien keskuudessa. Tiley kertoi tiistaina toimittajille uskovansa, että Djokovic otetaan hyvin vastaan.

“Luotan suuresti australialaiseen yleisöön,” Tiley sanoi. “Olemme erittäin hyvin koulutettua urheiluyleisöä, erityisesti ne, jotka tulevat katsomaan tennistä. He rakastavat tennistä, he rakastavat nähdä suuruutta, he rakastavat nähdä suurta urheilullisuutta ja hienoja otteluita.

“Luotan siihen, että fanit reagoivat niin kuin toivomme heidän reagoivan ja kunnioittavan sitä. ”