NEW YORK (AP) – Ons Jabeur pudotti mailansa inhoten yhden huonon lyönnin jälkeen US Openin finaalissa. Minuuttia myöhemmin hän oli kentällä sen mukana keikuttuaan lyömään lentopalloa, joka lensi ulos kentältä.

Jabeur piristyi ja jatkoi taistelua lauantaina, ja juuri niin hän aikoo tehdä sen jälkeen, kun toinen peräkkäinen Grand Slam -turnaus päättyi pettymykseen.

”Ehdottomasti en ole sellainen, joka luovuttaa”, Jabeur sanoi. ”Olen varma, että olen jälleen finaalissa. Yritän parhaani voittaakseni sen. En ole varma, mutta tiedän, että teen parhaani.”

Hänen parhaansa ei riittänyt huippusijoitettua Iga Swiatekia vastaan, joka voitti 6-2, 7-6 (5) ja voitti toisen major-tittelinsä tänä vuonna ja kolmannen kaiken kaikkiaan.

Jabeur yrittää yhä ensimmäistä, sillä hän epäonnistui Wimbledonissa ensimmäisellä yrittämällään. Viidenneksi sijoittunut Jabeabeur oli pääosin vyörynyt läpi Yhdysvaltain avointen ja menettänyt vain yhden erän ennen kuin törmäsi lajin parhaaseen pelaajaan.

”Ottelu oli tiiviimpi kuin miltä se näyttää”, sanoi Arantxa Sánchez Vicario, nelinkertainen Grand Slam -yksinpelin mestari, muun muassa vuoden 1994 U.S. Openissa, joka on istunut Jabeurin vierasaiturissa ja antanut neuvoja turnauksen aikana.

”Nyt hänen on otettava positiiviset asiat huomioon. Jos hän jatkaa ja tekee oikeita asioita, seuraava tulee.”

Jabeur sanoi, että häntä jännitti ennen tätä finaalia vielä enemmän kuin ensimmäistä, jossa hän kaatui Elena Rybakinalle kolmessa erässä All England Clubilla heinäkuussa. Tultuaan ensimmäiseksi naiseksi sitten Serena Williamsin, joka on päässyt Wimbledonin ja U.S. Openin finaaliin samana vuonna vuodesta 2019 lähtien, hän työskenteli yrittäessään pitää itsensä rauhallisena, joten ei voinut kyseenalaistaa valmistautumistaan. Hän ei ollut edes erityisen pettynyt suoritukseensa.

”Rehellisesti sanottuna minulla ei ole mitään kaduttavaa, koska tein kaiken mahdollisen”, Jabeur sanoi.

Tunisialainen nousee ensi viikolla WTA:n rankingissa sijalle 2. Mutta hän todella haluaa tuon Grand Slam -pokaalin, joka olisi ensimmäinen afrikkalaisen ja arabialaisen naisen voittama ammattilaiskaudella, joka alkaa vuodesta 1968.

Hänen mukaansa se ”todella osoittaisi, ettei ole mahdotonta, että joku, joka tulee minun maastani, minun maanosastani, voi saada tuon tittelin”.

Hän toivoo aloittavansa paremmin seuraavassa tilaisuudessaan, kun hän huomasi Swiatekin 3-0-johdon molemmissa sarjoissa lauantaina. Jabeur sanoi pokaalin luovutuksen aikana, että hän ei pidä Puolasta kotoisin olevasta, vaikka hän osoitti myöhemmin pirteässä lehdistötilaisuudessaan, ettei hänellä ole mitään kaunaa.

”Vitsailin, kun sanoin, etten pidä hänestä”, Jabeur sanoi. ”Annan hänelle anteeksi, kun hän antaa minulle Rolexin tai jotain.”