SYDNEY (AP) – Rafael Nadal hävisi jälleen United Cupin sekajoukkueturnauksessa ja selitti maanantain tappion Alex De Minaurille ruostuneisuudella.

Toiseksi sijoitettu Nadal hävisi australialaiselle 3-6 6-1 7-5 sen jälkeen, kun hän oli hävinnyt Britannian’Cameron Norrielle kolmessa sarjassa.

Ennätyksellinen 22-kertainen Grand Slam -mestari sanoi tarvitsevansa lisää maanantain kaltaisia otteluita’ollakseen valmis puolustamaan Australian avointen mestaruuttaan.

”Tarvitsen tunteja kentällä. Tarvitsen tällaisia taisteluita. En pelannut paljon virallisia otteluita viimeiset kuusi kuukautta, melkein seitsemän”, sanoi 36-vuotias espanjalainen, joka taisteli viime vuonna jalka-, kylki- ja vatsavammojen kanssa.

”Minulla on kaksi viikkoa aikaa ennen Australian avointen alkua. En voi sanoa, että tilanne on ihanteellinen, mutta samalla en voi sanoa, että se on kovin negatiivinen, koska hetkiä pelasin hyvin.”

Molemmat joukkueet lähtivät otteluun tietäen, etteivät ne voi’vät edetä hävittyään Britannialle, joka kohtaa keskiviikkona pudotuspelivaiheessa Yhdysvallat, joka taistelee paikasta välieriin.

Yhdysvallat varmisti C-ryhmän kärkipaikan avaamalla 2-0-johdon Saksaa vastaan, kun Madison Keys voitti Jule Niemeierin Taylor Fritzin voitettua Alexander Zverevin.

Taylor Fritz hyödynsi hallitsevan syöttöpelin ja voitti Zverevin 6-1, 6-4.

Keys kasvatti Yhdysvaltojen johdon 2-0:aan voittamalla Niemeierin 6-2, 6-3. Keys’ voima ja täsmällinen syöttö osoittautuivat 23-vuotiaalle saksalaiselle liikaa.

”Yritin vain tehdä mahdollisimman paljon ensimmäisiä syöttöjä, jotta asiat olisivat niin helppoja kuin tennisottelussa vain voi olla” Keys sanoi.

Brisbanessa huippusijoitettu Iga Swiatek voitti Belinda Bencicin 6-3 7-6 (3) antaen Puolalle varhaisen edun Sveitsiä vastaan voittajavedossa.

Stefanos Tsitsipas voitti David Goffinin 6-3 6-2 ja tasoitti Kreikan 1-1-tasapeliin Belgiaa vastaan, kun taas Italia johtaa Norjaa 2-0.