SYDNEY (AP) – Rafael Nadal on päättänyt vuoden 2022 nousu- ja laskusuhdanteen häviämällä 3-6, 6-3, 6-4 Britannian Cameron Norrielle United Cupin sekajoukkueturnauksessa lauantaina.

Nadal voitti Australian avoimet ja Ranskan avoimet nostaen uransa Grand Slam -yksinpelin yhteistuloksen 22:een. Mutta jalkavammat, kylkiluun ja vatsan vammat merkitsivät sitä, että hän pelasi vain neljä tapahtumaa Wimbledonin jälkeen heinäkuussa.

Hän ei ollut lauantaina tappiosta järkyttynyt.

“Se ei ollut katastrofi ollenkaan,” Nadal sanoi. “Pystyn tekemään asioita paremmin, ja minun täytyy tehdä se. Mutta kuten sanoin, minulla ei ole ollut monta ottelua. Taisi pelata ensimmäisen ottelun kaksi päivää sitten. Se on mielestäni etu, varsinkin jos voittaa ottelun niin kuin hän teki ”

Norrie ei voittanut sarjaa neljässä edellisessä ottelussaan Nadalia vastaan.

“Se oli aika hullua. Ajattelin, etten ole koskaan ennen voittanut sarjaa, joten halusin tulla ja tehdä sen ensimmäisenä,” Norrie sanoi. “Se oli erittäin fyysinen ottelu ja nautin siitä. Se on hieno tapa päättää vuosi 2022 minulle.”

Britannia siirtyi sunnuntaille 2-0-johdossa Katie Swanin voitettua 3-6, 6-1, 6-2 Espanjan’n Nuria Parrizas-Diazin.

Huippusijoitettu Iga Swiatek voitti Julia Putintsevan 6-1, 6-3 Brisbanessa. Puola ja Kazakstan olivat 1-1-tasatilanteessa sunnuntain kolmeen viimeiseen otteluun lähdettäessä.

“Kauden ensimmäiset ottelut ovat aina hieman ruosteessa, joten olen tyytyväinen, että tärkeillä hetkillä olin todella rauhallinen,” Swiatek sanoi.

Perthissä Bulgaria ja Belgia olivat myös tasoissa 1-1 ensimmäisen päivän jälkeen. Bulgaria’n Grigor Dimitrov voitti David Goffinin 6-4, 7-5 sen jälkeen, kun Alison Van Uytvanck oli 6-1, 3-6, 6-2 voittanut Isabella Shinikovan ja siirtänyt Belgian varhaisessa vaiheessa johtoon.

Aiemmin Jiri Lehecka saavutti 6-4, 6-2-voiton maailmanlistan 12. Alexander Zverevistä ja auttoi Tšekkiä siirtymään 2-0-johtoon.

21-vuotias Lehecka, joka on maailmanlistalla sijalla 81, mursi neljä kertaa C-ryhmän ottelussa Ken Rosewall Arenalla Sydneyssä noustakseen takaisin avauserän tappiosta Yhdysvaltain Taylor Fritzille torstaina.

Marie Bouzkova voitti myöhemmin toisessa ottelussa Jule Niemeierin 6-2, 7-5 ja vei tšekit 2-0-johtoon. Tšekin naisten’ykkösnimi Petra Kvitova voi ratkaista tasapelin sunnuntaina, kun hän kohtaa Laura Siegemundin.

Zverev kilpaili ensimmäistä kertaa sitten kesäkuun, jolloin häneltä repesi kolme nivelsidettä oikeassa nilkassaan Roland Garrosin välieräottelussa Rafael Nadalia vastaan.

“Tiesin ennen ottelua, että hän ei ollut pelannut vähään aikaan, mutta hänen kaltaisensa pelaajan kanssa se ei voi merkitä mitään,” Lehecka sanoi. “Ratkaisevilla hetkillä näytin kaiken viime vuoden kokemukseni pelaamalla hyviä pelaajia vastaan;

Lauantain muissa otteluissa Brasilia otti Brisbanessa 2-0-johdon Norjasta.

Maailmanlistalla 15:nneksi sijoitettu Beatriz Haddad Maia paransi turnausennätyksensä 2-0:aan voitettuaan Norjan Malene Helgon 6-4, 6-2. Felipe Meligeni Alves toi Brasilialle päivän toisen voiton, kun hän voitti Viktor Durasovicin 6-3, 6-3.

“Yritin olla niin aggressiivinen kuin pystyin,” Haddad Maia sanoi. “Olin tyytyväinen, että olin kärsivällinen ja annoin itselleni mahdollisuuksia. . vaikka jäin paitsi. Olin tyytyväinen siihen, miten ajattelin tässä ottelussa ”

Kaksi yksittäistä ottelua – yksi miesten ja yksi naisten – pelataan kumpanakin kahtena päivänä, ja sekanelinpeli päättää viiden ottelun kohtaamisen toisena päivänä.

Ensimmäisessä United Cupissa 18 maan joukkueet kilpailevat Brisbanessa, Perthissä ja Sydneyssä tammikuun 4. päivään asti. Kolmen kaupungin mestarit ja lohkovaiheen seuraavaksi parhaiten menestynyt maa kohtaavat Ken Rosewall Arenalla 6.-8. tammikuuta kokonaisvoittajan selvittämiseksi.