MELBOURNE, Australia (AP) – Viidenneksi sijoitettu Andrey Rublev eteni Australian avointen neljännelle kierrokselle kolmannen kerran neljään vuoteen voittamalla lauantaina Dan Evansin 6-4, 6-2, 6-3.

Rublev löi 60 voittajaa, joista 10 ässää.

”Joka ottelussa pelaan paremmin ja paremmin”, Rublev sanoi. ”Vuoden alussa hävisin pari tiukkaa ottelua todella hyviä pelaajia vastaan ja menetin hieman itseluottamusta.”

Rublev, joka kohtaa 16 parhaan joukossa yhdeksänneksi sijoitetun Holger Runen, kiitti myös Evansia siitä, että hän auttoi häntä antamalla hänelle banaanin ensimmäisen erän lopulla.

”Pyysin banaania, eikä heillä ollut yhtään”, Rublev sanoi. ”Dan oli pyytänyt banaania aiemmin ja hänellä oli kaksi ja hän antoi minulle vain yhden. Hän auttoi minua energian kanssa.”

Tanskalainen teini-ikäinen Rune voitti Ugo Humbertin 6-4, 6-2, 7-6 (5) ja eteni neljännelle kierrokselle vasta toisella vierailullaan Melbourne Parkilla.

Rune kaatui ikävän näköisesti toisen erän toisella pisteellä, kun hänen oikea nilkkansa liukastui. Hänen oikea ranteensa tarkistettiin, mutta hän ei näyttänyt kärsivän, kun hän otti vakuuttavan voiton.

Viidenneksi sijoitettu Aryna Sabalenka jatkoi ottelusarjaansa seitsemään otteluun, kun hän voitti Elise Mertensin 6-2, 6-3 ja eteni neljännelle kierrokselle. Valkovenäläinen löi 32 voittajaa voittaakseen Mertensin, jonka kanssa hän voitti kaksinpelin tittelin Melbournessa vuonna 2021.

”On todella vaikeaa pelata häntä vastaan, hän on loistava pelaaja ja taistelee aina”, Sabalenka sanoi.

Sabalenka kohtaa nyt Belinda Bencicin sen jälkeen, kun sveitsiläinen pääsi neljännelle kierrokselle ensimmäistä kertaa sitten vuoden 2016 voittamalla Camila Giorgin 6-2, 7-5 Rod Laver Arenalla.

12:nneksi sijoitettu Bencicin syöttö katkesi 5-4-tilanteessa, mutta hän mursi syöttönsä seuraavassa pelissä ja tarjoili sitten rakkauden kautta voittoon.

”Olen todella onnellinen, että sain toisen mahdollisuuden syöttää loppuun”, hän sanoi. ”Mutta kaiken kaikkiaan mielestäni se oli hieno ottelu. (6-5:ssä) yritin vain rentoutua. Valmentajani (Dmitri Tursunov) näytti minulle rentoutumista (merkkejä).”

Bencic voitti Australian avoimia edeltävän lämmittelytapahtuman Adelaidessa ja on voittanut kahdeksan ottelua peräkkäin.

Myös entinen maailmanlistan ykkönen Karolina Pliskova pääsi 16 parhaan joukkoon voittamalla Varvara Grachevan 6-4, 6-2. Viimeksi Melbournessa vuonna 2019 toiselle viikolle selviytynyt Pliskova ei kohdannut yhtään murtopistettä.

”Syöttöni, se voi olla todella hyvä ase”, hän sanoi. ”En tee niin paljon juoksua peruslinjalta.”

Pliskova kohtaa seuraavaksi Zhang Shuain, joka lopetti amerikkalaisen karsintaturnauksen Katie Volynetsin 6-3, 6-2. Donna Vekic eteni neljännelle kierrokselle toisen kerran kolmen vuoden aikana voittamalla espanjalaisen Nuria Parrizas Diazin 6-2, 6-2.