MELBOURNE, Australia (AP) – Viidenneksi sijoitettu Aryna Sabalenka voitti maanantaina Belinda Bencicin 7-5, 6-2 ja eteni ensimmäistä kertaa Australian avointen puolivälieriin. Bencic hävisi ensimmäisen erän kaksoisvirheellä, minkä jälkeen Sabalenka hallitsi peliä.

Nelossijoitettu Caroline Garcia kohtasi Magda Linetten myöhemmin maanantaina naisten puolivälieräpaikasta. Garcia ylsi viime kaudella U.S. Openin välieriin, mutta ei ole koskaan päässyt puolivälieriin Australiassa.

Ykkössijoitetut Iga Swiatek ja nro 2 Ons Jabeur ovat molemmat pudonneet, joten nro 3 Jessica Pegula on korkeimmalle sijoitettu nainen, joka on päässyt kahdeksan parhaan joukkoon.

”Olen superonnellinen tämänpäiväisestä voitosta”, Sabalenka sanoi. ”Hän (Bencic) on uskomaton pelaaja. Hän pelasi niin hyvin. Olen todella tyytyväinen tämän päivän tasoon.”

Sabalenka sanoi tehneensä kovasti töitä tunteidensa hallitsemiseksi otteluiden aikana.

”Kestää vähän aikaa ymmärtää, että negatiiviset tunteet eivät auta minua kentällä”, hän sanoi. ”Täytyy vain pysyä vahvana ja uskoa, tapahtui mitä tahansa.”

Sablenka sanoi myös, että hänen kuntonsa on parantunut.

”Teimme paljon töitä pre-seasonilla ja olen super onnellinen, että kaikki toimii nyt”, hän sanoi.

Novak Djokovic kohtasi Alex de Minaurin maanantaina miesten puolivälieräpaikasta. Djokovic tavoittelee Australian avoimissa tätä kymmenettä mestaruutta ja 22. Grand Slam -titteliään. Grand Slam -merkki toisi hänelle Rafael Nadalin kanssa eniten Grand Slam -voittoja keneltäkään mieheltä.