Kanada saavutti historiallisen hetken voitettuaan Australian ja voitettuaan ensimmäisen Davis Cupinsa, mutta tennislegenda uskoo, että voittoon pitäisi lisätä tähti.

Entinen australialainen tähtipelaaja Todd Woodbridge uskoo, että Kanadan ei olisi pitänyt olla finaalissa, ellei Kansainvälinen tennisliitto olisi antanut sille toista mahdollisuutta.

Kanada valittiin Davis Cupin lopputurnauksen lohkovaiheen villin kortin korvaavaksi pelaajaksi, kun puolustavan mestarin Venäjän tennisliiton ja Valko-Venäjän tennisliiton ITF:n jäsenyydestä hiljattain tehtyjen hyllyttämisten vuoksi paikka vapautui. Kanada sai paikan korkeimmalle sijoittuneena hävinneenä maana tämän vuoden karsinnoissa.

Toisen mahdollisuuden myötä Kanada selviytyi syyskuussa Valenciassa pelatun pudotuspelikierroksen kautta kahdeksan parhaan joukkoon tällä viikolla Espanjan Malagassa, jossa se voitti Saksan, Italian ja lopulta Australian voittaakseen mestaruuden.

Woodbridge, joka on voittanut 16 Grand Slam -mestaruutta miesten kaksinpelissä, uskoo, että Kanadan ei olisi pitänyt saada paikkaa sen jälkeen, kun se oli joutunut karsinnoissa 4-0 Hollannin jalkoihin.

“Kuulostan kipeältä häviäjältä, mutta en oikeastaan välitä,” Woodbridge sanoi Wide World of Sports -ohjelmassa.

“…Kanadan ei olisi edes pitänyt olla finaalissa. He hävisivät huhtikuussa. He saivat toisen mahdollisuuden villillä kortilla pelata tässä turnauksessa. Davis Cupia ei voiteta toisella mahdollisuudella, vaan sitä on yritettävä ensi vuonna uudelleen. Heillä on kuitenkin vakava tähti nimessään, mikä on valitettavaa. Oletan varmaan, että ITF olisi halunnut Australian voittavan kilpailun.

“Jos sääntöjä muutetaan kesken vuoden, se ei pidä sisällään samoja arvoja kuin kerran aikaisemmin.” ”

Woodbridge ei ole’ei ainoa tennispelaaja, joka on ottanut kantaa siihen, että Kanada saa toisen mahdollisuuden, sillä Yhdysvaltain Davis Cup -kapteeni Mardy Fish ilmaisi tyytymättömyytensä jo syyskuussa.

Ei. Tämä ei ole mikään näytöstapahtuma, jossa keksimme sääntöjä matkan varrella. Davis Cup on ollut olemassa yli 100 vuotta.

— Mardy Fish (@MardyFish) September 19, 2022

Entinen maailmanlistan ykkönen Andy Roddick uskoo myös, että Kanadan mukanaolo ei tehnyt heistä oikeutettua kilpailijaa tuolloin twiitissä, joka on sittemmin poistettu.

“Kanada sai villin kortin tälle kierrokselle hävittyään karsinnan tähän vaiheeseen ….. vaikea pitää heitä legitiiminä, jos he voittavat tämän koko jutun,” Roddick kirjoitti Twitterissä.